Mats Wennerholm: Ishockeyförbundet slog undan fötterna på Bengt-Åke

HOCKEY

Förbundet vägrade backa.

Därför är det backkris i Tre Kronor bara veckorna före OS-starten i Turin.

Kim Johnssons återbud är tungt och kan bli kostsamt.

En av Sveriges absolut bästa offensiva backar är borta från OS.

Svenska Ishockeyförbundet slog delvis undan fötterna på Bengt-Åke Gustafsson, då man förlängde avstängningen av Henrik Tallinder och Andreas Lilja.

Det begränsar urvalet just nu.

Det är väl tveksamt om Lilja någonsin blivit aktuell för OS, även om han har bäst plus/minus av alla svenska backar i NHL.

Men Henrik Tallinder hade varit given.

På papperet är Niclas Hävelid i Atlanta den back som borde stå närmast OS-truppen.

Han är statistiskt överlägsen bland de backar som finns tillgängliga och har näst mest speltid av alla svenskbackar i NHL.

Bara Nicklas Lidström spelar mer.

Men Hävelid är en defensiv back, medan Kim Johnsson är har en offensiv roll.

Bengt-Åke har ju baserat sin OS-uttagning på att spelarna ska ha i stort sett samma roller i Tre Kronor, som de har i sina klubblag.

Men i dagens NHL har rollerna blivit lite mer svävande.

Vem hade trott att Mattias Norström någonsin skulle vara trea i de svenska NHL-backarnas poängliga?

Tidigare kunde man räkna gångerna då Notan passerade egen blå – de var inte flera – men i veckan slog han till med fem poäng i en och samma match. Ett mål och fyra ass.

Det är ungefär som om Foppa skulle göra femton poäng i en match.

Positiv trend

Men vore jag Bengt-Åke skulle jag satsa på Hävelid.

Hävan får stort förtroende i Atlanta, som är ett lag på uppgång och som är inne i en positiv trend.

Men det kanske inte räcker med en ersättare.

OS-uttagne Niklas Kronwall i Detroit är fortfarande ett stort frågetecken.

Han har inte spelat en match på hela säsongen och tiden börjar rinna ut.

Personligen fattar jag inte hur Bengt-Åke fortfarande kan hålla kvar Kronwall i OS-truppen.

För lite matcher

Han är en fantastisk talang och jag var själv en av de journalister som röstade fram honom till VM:s All Star Team i våras.

Men killen har inte spelat en enda match den här säsongen och kommer i bästa fall att ha hunnit spela fem, sex matcher innan OS startar.

Det är alldeles för lite.

Jag tror inte heller att Detroits general manager Ken Holland kommer att släppa en av NHL-klubbens största talanger till OS.

Hur ska Kronwall orka?

Nu kan jag till viss del förstå Bengt-Åke. Det finns inga naturliga ersättare och det vet han om.

Daniel Tjärnqvist i Minnesota står närmast på tur, men även han är skadad just nu och har knappast imponerat i de matcher han fått spela.

Dick Tärnström har haft en tung säsong i Pittsburgh och har varit petad till och från.

I övrigt måste Bengan blicka mot elitserien och offensiva backtyper som Thomas Rhodin och Magnus Johansson.

Två högerskyttar dessutom.

Men Bengt-Åkes cirklar är naturligtvis rubbade efter Kim Johnssons återbud och de kan rubbas ytterligare om Niklas Kronwall inte kan vara med.

Det är definitivt inte bra bara veckorna före OS.

Jag behåller min återhållsamma ställning inför OS.

Sverige är långt ifrån några guldfavoriter.

Vi slår ur underläge.

Och ju fler återbud det blir, ju större blir underläget.

Det är ett perfekt utgångsläge.