Het - och värd en plats i truppen

Mats Wennerholm: Chansa, Bengt-Åke, låt Bäckström spela VM

HOCKEY

Han gjorde inga mål och inga målgivande passningar.

Men han är ändå den i särklass hetaste svensken i LG Hockey Games.

18-årige Nicklas Bäckström specialstuderas i detalj av varenda NHL-klubb.

Och han borde få chansen i VM.

Jag vet att det är en chansning att ta med en 18-åring i en VM-trupp.

Men Conny Evensson chansade inför VM i Prag 1992 och åkte hem med ett VM-guld.

Då hette artonåringen Peter Forsberg.

Nu kan han heta Nicklas Bäckström - om Bengt-Åke vågar.

Ingen har varit så tidig i utvecklingen sedan Foppa slog igenom.

Henrik Zetterberg var inte i närheten av Bäckströms stjärnstatus som 18-åring, även om Zäta tog ett jättekliv sedan han blivit senior.

Bäckström är junior en säsong till och kommer att vara Sveriges stora stjärna i JVM på hemmaplan i Leksand och Mora nästa vinter.

Om han nu blir kvar i Sverige.

Han kan nämligen gå som nummer ett i sommarens NHL-draft.

Det finns ingen given etta bland världens juniorer den här säsongen - som Sidney Crosby i fjol - och Nicklas Bäckström bara klättrar på den rankingen.

Därför följs han av scouter från varenda NHL-klubb under LG Hockey Games.

Och av Bengt-Åke Gustafsson.

I går hade Bengan inga överord, men samtidigt ska alla komma ihåg att Bäckström bara hade spelat en match på nästan en och en halv månad, innan mötet med tjeckerna.

Han spelade också på en ovan plats som vänsterforward. Där är konkurrensen tuff inför VM.

Emwall - växer i landslaget

En av dem han slåss mot är Fredrik Modin-kopian Fredrik Emwall, som gjorde två mål och en målgivande passning i en match som slutade 3-0. Jag tycker att Emwall är en spelartyp som växer i landslaget, en skön smålänning som kämpat sig upp och som jag tror kan hamna i NHL till hösten - som nybliven 30-åring. Men tillbaka till Bäckström. Han kan spela på alla positioner i en kedja och han kan växa till en matchvinnare.

Han har han storleken, han har spelförståelsen och han har tekniken. Han kommer att lära sig för varje match och ta för sig mer och mer, precis som Foppa gjorde som blyg 18-åring 1992.

Det känns också som det är morgondagens stjärnor som kommer att lyfta VM i Riga, ett OS-år då de flesta av de etablerade storstjärnorna tackar nej.

Kanada kommer till VM med världens mest kända artonåring Sidney Crosby.

Ryssland kommer med 19-åringen Evgeni Malkin.

Och Sverige?

Svaret kommer på måndag.

Inte en enda NHL-spelare i Tre Kronor, men ändå klara 3-0 mot Tejckien. Bengt-Åke har få stjärnor, men har ett lag och han har ett spelsystem som fungerar till hundra procent.

Tjeckerna vann skotten, men var ändå inte i närheten.

Kassaskåpshockey.

mats wennerholm