”NHL är mitt första alternativ”

Men Daniel Tjärnqvist kan hamna i elitserien

HOCKEY

Hemma från Ryssland igen.

Och framtiden är oviss för Daniel Tjärnqvist, 31.

– NHL är mitt första alternativ, annars blir det elitserien, säger han.

Foto: Pontus Höök

Problemen med ljumsken och magen – en skada han opererades för förra sommaren – har återkommit till och från under säsongen.

Totalt blev det bara 18 matcher med Lokomotiv Yaroslavl i grundserien. Tjärnqvist missade även åttondels– och kvartsfinalerna i slutspelet, men spelade både semifinal och final.

– Att jag kunde avsluta säsongen på isen var ändå otroligt positivt. Kroppen känns i alla fall mycket bättre nu än vad den gjorde vid samma tid i fjol, säger Tjärnqvist.

För ett år sedan var han osäker på om karriären var över. Nu är Daniel Tjärnqvist helt inställd på att spela nästa säsong. Free agent-marknaden borta i Nordamerika öppnar den 1 juli och det är tillbaka till NHL som den förre djurgårdsbacken helst vill.

– Ja, och jag är beredd att vänta hela juli på att något ska bli klart.

En säsong till i Ryssland är inte aktuellt. Blir det inget NHL-spel är Tjärnqvist inställd på att återvända till elitserien. Fem klubbar har redan anmält intresse.

– Djurgården har jag haft kontinuerlig kontakt med under säsongen och vi vet var vi har varandra.

Även Rögle – där Tjärnqvist spelade juniorhockey och två a-lagssäsonger i mitten på 1990-talet – har hört av sig.

FAKTA

Daniel Tjärnqvist

Ålder: 31.

Position: Back.

Längd: 188.

Vikt: 91.

Senaste klubb: Lokomotiv Yaroslavl

Tidigare klubbar: Rögle, Jokerit, Djurgården, Atlanta Thrashers, Minnesota Wild, Edmonton Oilers.