Marko Jantunen blev alkoholist i Sverige

Jörgen Jönsson och Marko Jantunen under SM-guldfirandet i Karlstad 2002.
Foto: LASSE ALLARD, THOMAS JOHANSSON
Jörgen Jönsson och Marko Jantunen under SM-guldfirandet i Karlstad 2002.
HOCKEY

Marko Jantunen missbrukade alkohol och narkotika i flera år.

Nu berättar han i en färsk intervju med finländska veckotidningen Anna att förfallet inleddes i Sverige.

– Alkoholismen tog över för gott. Jag satt ensam på restaurangen och det var jävligt tråkigt. Men min kropp skrek efter fyllan, säger Jantunen om tiden i Färjestad.

Marko Jantunen är en legendar i ishockeykretsar och framför allt i Göteborg och Karlstad.

45-åringen spelade totalt nio säsonger (1994–2002) i Frölunda och Färjestad och SM-guldet med FBK 2002 blev karriärens största seger.

Men tiden i Sverige var också början på ett förfall.

Marko Jantunen och ex-hustrun Sari talar ut i en lång intervju för tidningen Anna om de tio åren utomlands där Markos missbruk inleddes och accelererade.

Floppade i Calgary

Flytten till Sverige, Västra Frölunda och elitserien skedde 1994.

Marko Jantunen producerade 67 poäng på 90 matcher under de två första säsongerna och blev snabbt en av lagets största stjärnor och fansens favorit.

Framgången uppmärksammades också på andra sidan Atlanten.

I augusti 1996, samma år som sonen Jonne föddes, fick finländaren ett kontrakt med NHL-laget Calgary Flames. Det var en dröm som både han och sambon Sari pratat om flera år tidigare.

Men Jantunen tvekade trots garanterade miljoninkomster i världens bästa ishockeyliga.

”Var i grunden lat”

Trots tvivlen blev det en flytt till västra Kanada, men han fick bara chansen i tre NHL-matcher och flyttades ned till farmarklubben Saint John.

Där tog tålamodet slut.

Marko Jantunen ville återvända till Göteborg och njuta av stjärnstatusen.

– Att stanna i Kanada hade krävt ”sisu”, men Marko var i grunden lat och en livsnjutare. Då förstod jag det inte, men de kemiska ämnena hade redan förändrat hans personlighet, berättar Sari Jantunen till tidningen.

Marko sitter bredvid och tillägger:

– Jag hade behövt skärpa mig då, men jag var distraherad. Jag började njuta av framgångens fördelar fast jag egentligen var mitt uppe i arbetet.

Spelade bakfull i FBK

Det blev två nya succéår i Göteborg innan han skrev på för Färjestad.

Saris förhoppning, berättar hon till tidningen Anna, var att flytten till ”småstaden” Karlstad skulle lugna ned Marko.

Men hoppet dog snabbt.

Missbruket blev värre.

Jantunen tillbringade mycket tid på en spansk restaurang, "det blev hans vardagsrum", i Karlstad för att fly undan vardagsansvaret.

– Alkoholismen tog över för gott. Jag satt ensam på restaurangen och det var jävligt tråkigt. Men min kropp skrek efter fyllan, säger han.

2000 fick paret ännu en son, Jesse, och trots alla varningsignaler Sari såg gifte de sig sommaren 2001 och åkte på smekmånad till Karibien.

Under åren i Karlstad höll sig Marko mestadels nykter när han var hemma med familjen, men spenderade allt mer tid på restaurangen i Karlstad.

Trots alkoholismen och att han ofta var bakfull på träningar och under matcher lyckades Jantunen producera mål och poäng. Men många gånger fick Sari via textmeddelanden påminna honom att ta sig till träningarna.

Det blev totalt fyra säsonger i Färjestad, där SM-guldet 2002 blev höjdpunkten.

Vägde 45 kilo

Därefter återvände familjen Jantunen till Finland.

Marko spelade för Jokerit i tre säsonger (med ett kort gästspel i Timrå) och sedan fyra år i Pelicans innan elitkarriären tog slut.

Under åren i Finland började han även missbruka kokain och i samband med att karriären tog slut 2010 skiljde sig paret.

Då rasade allt.

Marko Jantunen hamnade i en spiral av droger, stölder, häleri, skuld- och hälsoproblem. När det var som värst vägde han 45 kilo och var uteliggare.

– Jag var säker på att Marko skulle dö inom kort, säger Sari till Anna.

I oktober 2014 blev Marko Jantunen dömd till tre månaders villkorligt fängelse för 15 olika narkotika- och trafikbrott.

”Vanligt, tråkig människa”

Men hösten 2015 kom vändningen. Tack vare en barndomskompis fick Marko Jantunen vård för sina drogproblem och har nu varit helt nykter i ett år.

– Jag var helt omedveten om det faktum att jag led av en sjukdom som leder till döden. Jag började ana att återhämtningen skulle bli mitt livs största utmaning, berättar Marko Jantunen och fortsätter:

– Jag söker inte stjärnstatus längre. Jag är en vanlig tråkig människa med rätta värderingar. Det räcker för mig.