”Den svenska väggen” spikade igen – klar för Gagarin Cup-final

Foto: BILDBYRÅN
HOCKEY

”Han kommer att bevisa varför han kallas den svenska väggen”, sa assisterande tränaren Igor Zacharkin inför nedsläpp i ödesmatchen.

Han kunde inte fått mer rätt.

Erik Ersberg höll nollan när Salavat Julajev Ufa gick till Gagarin Cup-final.

Efter att ha blivit utbytt i två raka matcher – i söndags efter bara tolv minuters spel – var det inte många som trodde att Erik Ersberg skulle få chansen i den sjunde och avgörande KHL-semifinalen mot Metallurg Magnitogorsk.

Glasklart svar

Och det var definitivt inte många som trodde att han skulle hyllas av tränarteamet.

Men när Salavat Julajev Ufas assisterande tränare, Igor Zacharkin, strax innan nedsläpp ombads att i tv-kanalen Russia 2 förklara varför de att satsa på Ersberg igen var svaret glasklart:

– I dag kommer han att bevisa varför han den kallas den svenska väggen.

Det var precis vad Ersberg gjorde.

Ett mål räckte

Salavat gjorde visserligen bara ett mål framåt, då Vladimir Antipov pangade in 1-0 efter 6.21 av tredje perioden – men det räckte då Ersberg räddade samtliga skott och höll sin tredje nolla i slutspelet.

För Salavat, där även Robert Nilsson återfinns, väntar nu Gagarin Cup-final mot överraskningslaget Atlant Mytisjtji. Första finalmatchen spelas på fredag.