KHL växer – men nobbas av Sverige

Christer Englund.
Christer Englund.
HOCKEY

Ryska hockeyligan KHL kommer allt närmare.

Nu gör finländska Jokerit entré – men någon framryckning till Sverige blir det inte.

– Vi har inga såna planer, säger Svenska ishockeyförbundets ordförande Christer Englund.

När Helsingforsklubben Jokerit – med svensktrion Linus Omark, Johan Harju och målvakten Henrik Karlsson – tar emot Dynamo Minsk på torsdagskvällen innebär det ett historiskt ögonblick för KHL. Ligans expansion har nått ytterligare ett stort hockeyland och totalt finns sex nationer vid sidan av Ryssland med – förutom Finland också Lettland, Vitryssland, Kazakstan, Slovakien och Kroatien.

Linus Omark säger i en intervju med hbl.fi att han hoppas Sverige har ett KHL-lag inom några år:

– Jag vet att man i Sverige är ganska mån om SHL, men samtidigt tappar man varje år spelare till KHL och den schweiziska ligan. Inom några år kan det bli aktuellt med ett svenskt KHL-lag.

Tummen ned

Men det gör både Englund och SHL:s vd Jörgen Lindgren tummen ned för. Redan för fyra år sedan sade förbundet nej då AIK ville spela i KHL.

– Vi ser att det skulle bli en konkurrent till SHL och det har inte ändrats, säger Englund.

Ett starkare SHL, ligan utökas till 14 lag nästa säsong, och nya Champions Hockey League ska göra KHL till en ointressant liga för svenska klubbar.

– Det är därför vi har tagit det här greppet med ligan för att skapa en långsiktighet och en möjlighet för klubbarna att bli starkare och starkare. Det här med Champions Hockey League är också ett bra steg, det ska bli jätteintressant att se var det tar vägen, säger Jörgen Lindgren.

Misslyckat i Prag

KHL vill fortsätta expandera, men har åkt på en del bakslag. Satsningen i Tjeckien med Lev Praha misslyckades ekonomiskt och klubben drog sig ur efter bara två säsonger liksom Donbass Donetsk från Ukraina som försvann av ekonomiska och politiska skäl (kriget i regionen). Dessutom gick klassiska Spartak Moskva i konkurs.

Trion har ersatts av Jokerit, Sotji och Lada Togliatti och ligan består fortsatt av 28 lag.

Englund är förvånad att KHL fick grönt ljus av Finlands ishockeyförbund.

– Ja, det är jag. Finland har tillsammans med våra klubbar jobbat starkt för att få i gång samarbetet med Champions Hockey League. Att i det läget tappa ett lag till KHL innebär ju att det blir en konkurrent till finländska ligan.

FAKTA

25 svenskar i KHL

Admiral Vladivostok: Niclas Bergfors, f, Richard Gynge, f.

Ak Bars Kazan: Anders Nilsson, mv, Oscar Möller, f.

Atlant Mytisjtji: Andreas Engqvist, f.

Avangard Omsk: Erik Gustafsson, b, Tom Wandell, f.

Avtomobilist Jekaterinburg: Tobias Viklund, b.

Dinamo Riga: Linus Videll, f.

Jokerit: Henrik Karlsson, mv, Linus Omark, f, Johan Harju, f.

Lokomotiv Jaroslavl: Staffan Kronwall, b, Martin Thörnberg, f.

Severstal Tjerepovets: Adam Almqvist, b, Alexander Urbom, b, David Ullström, f.

Sibir Novosibirsk: Patrik Hersley, b, Andreas Thuresson, f.

SKA S:t Petersburg: Jimmie Ericsson, f, Tony Mårtensson, f.

Slovan Bratislava: Johan Backlund, mv.

Sotji: André Petersson, f.

Vitjaz Podolsk: Mathias Porseland, b, Mario Kempe, f.

Källa: eliteprospects.com.

TT