Final - men inte mer, Foppa

New Jersey ser ruggigt starka ut - mästarna får behålla bucklan ett år till

HOCKEY

TORONTO

År 1893 köpte engelsmannen Lord Stanley av Preston en silverskål i en butik i London för motsvarande 300 kronor i dåtidens penningvärde.

I dag är den ovärderlig och de 400 spelarna i de 16 slutspelslagen i NHL offrar blod, svett och tårar för att den ska bli just deras när fajten om Stanley Cup börjar i morgon.

GLÖM DET, PETER Sportbladets Mats Wennerholm tippar Peter Forsberg i final - men en ny inskription i bucklan lär det inte bli.
Foto: AP
GLÖM DET, PETER Sportbladets Mats Wennerholm tippar Peter Forsberg i final - men en ny inskription i bucklan lär det inte bli.

Jag befinner mig själv bara några kvarter från den berömda bucklan just nu, eftersom den alltid förvaras i Hockey Hall of Fame här i hockeyns huvudstad Toronto.

Sedan 1893 har den ändrat utseende - varje år byggs skålens fundament om för att få plats med silverbrickor där segrarnamnen graveras in.

Mats Sundin har gått och sneglat på den där pokalen i flera år nu, så nära, men ändå så långt borta.

Toronto har inte varit i närheten av Stanley Cup sedan senaste segern 1967.

De lär inte komma närmare nu heller.

Ingen svensk i år heller

Frågan är om någon svensk får lyfta bucklan den här gången.

De två föregående åren har New Jersey och Dallas vunnit - två lag helt utan svenskar.

De senaste svenskarna som fått höja bucklan är Nicklas Lidström, Tomas Holmström och Anders Eriksson i Detroit 1998.

Nu är Colorado favoriter att gå till final från Western Conference, men det är stenhårt på västkusten med utmanare som Detroit, Dallas och St. Louis.

Jag tror personligen att "Foppa" går till sin andra Stanley Cup-final, men samtidigt tror jag att det slutar där, med förlust mot New Jersey Devils.

För två veckor sedan såg jag Devils i två hemmamatcher - och regerande mästarna ser ruggigt starka ut.

Annars är det varken Foppa eller Mats Sundin som är den mest uppmärksammade svensken här i Kanada inför slutspelet.

Det är i stället Tommy Salo.

Han får hinkvis med beröm efter en säsong där han spelat 73 av 82 matcher. Det är egentligen ett omänskligt tufft schema för en målvakt. Målvakterna åker ju inte och byter som de andra, utan spelar 60 effektiva minuter varje match, då koncentrationen måste vara hundraprocentig.

Mest värdefull av svenskarna

Edmontons ledning har också varit orolig över hur Salo ska klara påfrestningen, men coachen Craig McTavish berättar i tidningen Globe and Mail att han en gång frågade Salo vilket stöd och hjälp han ville ha från ledningen.

- Säg bara åt mig när jag inte ska spela, svarade Salo.

- Ingenting annat, frågade McTavish.

- Nej, det är allt, svarade Salo.

Tommy Salo är kanske den svensk som betyder mest för sitt lag och då inkluderar jag även Peter Forsberg och Mats Sundin.

Och Edmontons ledning är lyrisk över Tommy Salos spel i vinter.

Precis som hans lagkamrater.

- Tommy är lagets mest värdefulla spelare, det är inget snack om saken, säger anfallsstjärnan Doug Weight, som annars anses vara Edmontons bästa spelare.

Rysk bråkstake historisk

Europeiska spelare väller in i NHL och tar över ledande roller. Men den här säsongen slogs ett ovanligt rekord. För första gången toppade en europé som ligans värsta slagskämpe.

Bostons ryss Andrej Nazarov fick 27 fighting majors, som det kallas här, det vill säga slagsmål med handskarna kastade.

Det var han etta på i slagsmålstoppen, eller vad vi nu ska kalla det.

Även Pittsburghs polack Krzysztof Oliwa tog en plats på tio-i-topp, barndomskompis med betydligt snällare Mariusz Czerkawski för övrigt.

Överbetalda NHL-divor? Inte i NHL-slutspelet. Som Sportbladet berättat tidigare betalar NHL-klubbarna bara ut lön under grundserien. Sista checken har redan kommit och i slutspelet får spelarna inte ett nickel.

Tala om ideellt arbete.

Sportbladet rankar alla lagen i NHL-slutspelet

1. New Jersey Devils

2. Colorado Avalanche

3. Detroit Red Wings

4. Dallas Stars

5. Philadelphia Flyers

6. Pittsburgh Penguins

7. Ottawa Senators

8. St. Louis Blues

9. San José Sharks

10. Washington Capitals

11. Buffalo Sabres

12. Toronto Maple Leafs

13. Edmonton Oilers

14. Carolina Hurricanes

15. Los Angeles Kings

16. Vancouver Canucks

MATS WENNERHOLM