- Devils är strået vassare

Hedbergs Pittsburgh förnedrat på hemmaplan

HOCKEY

PITTSBURGH

Men 5-0 förlusten mot New Jersey i natt har ställt Penguins inför ett nästan omöjligt uppdrag. Att vinna tre matcher i rad mot fjolårsmästarna.

- Devils spelar så otroligt bra att vi inte får i gång vårt eget spel, sa en lågmäld Hedberg efter matchen.

Nu ser det tungt ut för Johan Hedberg och hans Pittsburgh.
Foto: AP
Nu ser det tungt ut för Johan Hedberg och hans Pittsburgh.

Matematiskt var det inte en match som Johan Hedbergs Pittsburgh var tvungna att vinna.

Det är tyst i omklädningsrummet. Lemieux kommer ut ur duschrummet med en handduk runt magen och en öl i handen. Han stirrar tomt rakt fram. Ingen ställer några frågor.

Hedberg har också all anledning att hålla sig för skratt. Han vill inte säga det rakt ut men det går att känna hans frustration över den dåliga hjälp han har av sitt försvar. Det var som om backarna gick upp i rök så fort en rödtröja kom in i Pittsburgh-zonen. Hrdinas självmål till 4-0 var symptomatiskt.

- Alla var heltända inför matchen men vi får inte till det, säger Johan. Det känns som Devils är strået vassare i allt.

Jagr en skugga av sitt forna jag

Hedberg gjorde ingen kanonmatch men kan omöjligt lastas för förlusten.

Pittsburgh såg trötta och organiserade ut. Jaromir Jagr är inte ens i närheten av den form som gör honom till världens bäste spelare. De senaste fyra matcherna har han inte gjort en poäng. Mario Lemieux var osynlig för tredje matchen i rad.

På tisdag är det ödesmatch i New Jersey. Då måste Pittsburgh vinna om drömmen om Stanley Cup ska leva vidare. Förlust och det är slutspelat för Hedberg och hans lagkamrater.

"Vi kan ju inte lägga oss ner och dö"

- Vi måste tro att vi ska kunna slå dom, säger Johan och torkar en svettdroppe från pannan.

Det låter mest som ett försök att peppa sig själv. Johan hör det och lägger till.

- Vi kan ju inte lägga oss ner och dö. Vi får försöka slappna av och ladda om.

Ju länge matchen led desto mattare blev publikens "moose"-vrål varje gång Johan tvingades göra en räddning.

Vid dom första två målen var Johan skymd av Devils-spelare som tilläts stå framför honom. Vid tvåan skrinnade Johan fram till domaren och dängde klubben i isen.

- Jag tyckte Devils-spelaren stod i målgården. Målet borde ha dömts bort.

3-0 var en pärla i krysset efter ännu en katastrof i Pittsburgh-försvaret.

5-0 kom i power-play.

Däremellan fick Hedberg många tillfällen att visa varför det är han som tagit Penguins så här långt.

Wolfgang Hansson