Dags att plocka ned skyltarna för älgvarningen…

HOCKEY

Pittsburgh Penguins kan snart plocka ner sina älgvarningsskyltar.

Inte ens den svenske ”älgen” Johan Hedberg kan stoppa New Jersey Devils.

De kör över allt.

Redan innan Stanley Cup-slutspelet tippade jag att New Jersey skulle möta Colorado i final och att Devils skulle vinna.

Just därför är det kanske förvånande att de nått så långt, kan väl en del trångsynta påpeka, som minns att jag tippade Kanada–Sverige i VM-finalen.

Men jag litar mer på Devils.

De behöver ingen tur eller små marginaler för att gå vidare.

De är som Djurgården i slutspelet – de vinner de matcher de måste vinna.

I natt blev det klara 5–0 borta mot Pittsburgh, i en match Devils dominerade från start.

Hedberg fick 30 skott på sig och släppte in fem.

Devils leder nu med 3–1 i matcher, precis som Colorado mot St Louis, och båda favoritlagen kan avgöra på hemmaplan.

Jag var och såg Devils live för bara någon månad sedan, i deras betongrå hemmahall Continental Arena, bara tjugo minuter med buss från Manhattan.

Och man måste beundra Devils. En perfekt skött klubb där general managern Lou Lamoriello byggt laget med omsorg.

Inga bråk, inga uppslitande strider, inga extrema kontrakt till spelarna.

Populära? Icke

Ett l a g helt enkelt.

Men anonyma.

En del menar också att Devils är NHL:s sämst marknadsförda klubb.

De borde vara ett av NHL:s populäraste lag efter två segrar de senaste sex åren och på väg mot andra raka.

Men icke. Säg den unge här hemma som går omkring med en Devils-keps eller en Devils-tröja.

De är lätt räknade.

Själv ångrar jag att jag inte köpte den där t-shirten jag såg i souvenirbutiken, grå med det knallröda, uppkäftiga Devils-märket.

Det hade varit läge att bära den nu.

Devils lagkapten Scott Stevens är också urtypen för en uppkäftig ”djävul” på isen. Stenhård och ovärderlig i ett slutspel.

Jason Arnott och tjeckerna Patrik Elias och Petr Sykora bildar NHL:s bästa kedja just nu. I natt gjorde de ett mål var och passade till varsitt.

Trots det är de knappt kända som några superstjärnor, konstigt nog.

Elias och Sykora har varit betydligt mer matchavgörande än sina mer berömda landsmän i Pittsburg, som Jaromir Jagr och Martin Straka. Nattens match kan för övrigt ha varit Jagrs sista hemma i Pittsburgh. Alltfler är övertygade om att han kommer att tradas i sommar.

Och som ni märker – det handlar mest om tjecker även i NHL...