Hedberg utslagen - trots storspel

HOCKEY

STOCKHOLM

Stanley Cup-slutspelet får sin drömfinal.

New Jersey Devils mot Colorado Avalanche

Men ende finalsvensken sitter på läktaren.

Peter Forsberg kan ta sin andra Stanley Cup-titel med en kall öl i handen i sin egen lyxloge.

Men allt talar ändå för Devils.

Jay Pandolfo och Martin Brodeur firar segern.
Foto: AP
Jay Pandolfo och Martin Brodeur firar segern.

Stora, tunga, grymma Devils är favoriter och jag tror att de kör över även Colorado.

Nattens match mot Pittsburgh var en ny kraftdemonstration av NHL:s mest kompletta lag.

Det blev 4–2 till slut, men siffrorna ljuger.

Devils var helt överlägsna och svenske målvakten Johan Hedberg hade Pittsburghs svettigaste tröja efteråt.

Svettiga räddningar & svettig tröja

Han lämnades ensam flera gånger med helt fria Devils-spelare, då Pittsburgh jagade framåt.

Räddningarna var minst lika svettiga som tröjan.

Målen var Hedberg chanslös på.

Och det är ingen skam att förlora mot Devils.

Utan Hedbergs målvaktsspel hade siffrorna blivit ännu större

Så stor klasskillnad var det mellan lagen.

Nu ska Colorado, utan Peter Forsberg, försöka stoppa det framrusande godståget från New Jersey.

Jag tror inte de lyckas.

Colorado har mer finess, men inte samma hårdhet.

Det är inte bara backen Scott Stevens som kan spela tufft i Devils, anfallarna Jason Arnott och Bobby Holik är två hundrakilosklumpar som spelar stenhårt på kroppen.

Och de gör mål också.

Därför tror jag att Colorado kommer att sakna Foppa i finalen.

Inte bara för sin enorma spelskicklighet och förmåga att hålla i pucken, utan också för hans fysiska spel och nyckelroll i power play.

Sakic har inte Foppas hårdhet

Colorados poängkung Joe Sakic är skicklig, men har inte Foppas hårdhet och jag är säker på att han kommer att tas extra hårt av Devils tuffingar.

Men jag ser verkligen fram mot den här drömfinalen.

Colorado vann grundseriens Western Conference, New Jersey var etta i Eastern.

Det är utan tvekan NHL:s två nästa lag som möts.

Johan Hedberg kan trösta sig med att han spelat till sig sitt första NHL-kontrakt och en tiodubbling av lönen. I IHL-laget Manitoba Moose tjänade han 75.000 dollar i vintras (drygt 750.000 kronor). Nästa säsong får han minst 700.000 dollar (drygt sju miljoner) i Pittsburgh.

Devilsbacken Brian Rafalski nämns som en het kandidat till titeln som slutspelets mest värdefulla spelare och toppar poängligan för backar i slutspelet.

Den förre Brynäs-backen har varit en sensation under sitt livs två första NHL-säsonger.

Men hur hamnade han i Devils, undrar ni kanske?

Jo, Devils general manager Lou Lamoriello ringde helt enkelt klubbens svenske scout Dan Laabraten och frågade vilken spelare som var bäst i Europa.

– Rafalski, svarade Laabraten.

På den vägen är det.

Mats Wennerholm