Stjärnor till salu

...men de kostar miljoner

HOCKEY

Stanley Cup-finalen pågår nästan fram tills det är dags att klä midsommarstången numera.

Men NHL blir minst lika hett när finalerna är över.

Det har aldrig varit så många stjärnor på den öppna marknaden.

Och miljonrullningen kommer att slå alla rekord i sommar.

Alexei Yashin, Eric Lindros, Mats Sundin, Joe Sakic, Rob Blake och Mike Peca är bara några av spelarna i NHL:s mångmiljonklubb som är utan kontrakt.

Och de kommer inte att sälja sig billigt.

Idag tjänar två spelare i NHL tio miljoner dollar, Peter Forsberg och Anaheims Paul Kariya.

Nästa säsong kommer tiomiljonerdollar-klubben att ha betydligt fler medlemmar.

Jodå, även Foppa kan bli såld...

Jaromir Jagr är en av dem som tar det klivet, vare sig han blir kvar i Pittsburgh eller inte, då han har två år kvar på kontraktet som ger honom motsvarande drygt 200 miljoner kronor de närmaste två säsongerna.

Jag tror inte ens att Peter Forsberg går säker i sommarens väntade byteskarusell.

Speciellt inte om Colorado lyckas vinna Stanley Cup – utan Foppa.

Colorados Joe Sakic är nominerad till tre tunga NHL-titlar efter en fantastisk säsong: som mest värdefulla spelare i sitt lag, som säsongens gentleman och som NHL:s bäste defensive forward.

Samtidigt har Sakic spelat för en lön på 7,9 miljoner dollar – 2,1 miljoner mindre än vad Foppa tjänat. Foppas lön ökar dessutom till 11 miljoner dollar nästa säsong, drygt 110 miljoner kronor.

Sakic lär knappast nöja sig med mindre.

...för nu måste Colorado sälja

Dessutom blir två andra Coloradostjärnor så kallade unrestricted free agents, vilket ger dem rätt att sälja sig till högstbjudande och gå vart de vill.

De är målvakten Patrick Roy och backen Rob Blake som kom från Los Angeles i våras.

Inte ens Colorado har råd med en hur hög lönekostnad som helst.

De måste välja.

Klubbledningen lär ha all anledning att fundera i sommar och – som sagt – jag tror inte ens Foppa går säker.

Hans många skador de senaste åren kan också spela in. Färre matcher, ger mindre valuta på investeringen.

För NHL är business och den som skriver på ett kontrakt, skriver egentligen inte på för en specifik klubb utan för hela NHL-organisationen.

Du kan bli bortbytt över en natt och då är det bara att packa och ta första flyg till den nye arbetsgivaren.

Ingen går säker. Det gjorde inte ens Gretzky.

***

New York Rangers-stjärnan Theo Fleurys missbruksproblem (en del säger alkohol, andra kokain), var djupare än de flesta trott. Han är fortfarande inlagd på en specialistklinik i Los Angeles. Han har endast fått åka hem på korta permissioner.

Det finns till och med risk att han missar nästa säsong.

***

Kollektivavtalet mellan spelarfacket NHLPA och NHL 1994 var tänkt att bromsa löneutvecklingen i NHL. Men det har inte hjälpt. Lönerna har fortsatt att skena i väg och de flesta NHL-klubbar går med förlust. Ett nytt avtal ska skrivas 2004.

Allt pekar på en ny seg konflikt – och en ny spelarstrejk.

Lirarna som är hetast

Sportbladet granskar lirarna som är hetast i NHL:s övergångskarusell:

...och svenskarna det surras om

Mats Wennerholm