Nu tiodubblar han sin lön

Johan Hedberg erbjuds över sju miljoner om året efter succén

HOCKEY

Johan Hedberg är en vinnare – trots att hans Pittsburgh åkt ur Stanley Cup-slutspelet.

Till nästa säsong nästan tiodubblar han lönen han hade i IHL-laget Manitoba Moose i vintras.

– Men pengar är inget jag tänker på. Jag är glad bara över att få spela i NHL, säger Johan till Sportbladet.

Johan Hedberg - beredd att plocka åt sig de stora pengarna.
Foto: AP
Johan Hedberg - beredd att plocka åt sig de stora pengarna.

Natten efter förlusten mot New Jersey åkte Johan direkt hem till hotellet och la sig.

Han spelade de två sista matcherna mot New Jersey med en kraftig förkylning och låter ganska matt på rösten.

– Men vår back Kasparaitis spelade med två brutna ben i foten. Då går det inte att komma och gnälla över att man har ont i halsen, säger Johan.

Hyllad – ändå

Trots förlusten behövde Johan inte vara rädd för att slå upp tidningarna den här dagen heller.

Han hyllas som Pittsburghs bäste spelare i slutspelet, sensationen som kom in från kylan uppe i kanadensiska Manitoba.

Det gör att han kan luta sig tillbaka i sommar och vänta på att telefonen ringer med ett kontraktsförslag i mångmiljonklassen.

Det talas om 700 000 dollar nästa säsong. Det är egentligen kaffepengar för stjärnmålvakter som Dominik Hasek, Curtis Joseph och Patrick Roy, men för Hedberg är det en förmögenhet.

Han hade 75 000 dollar i lön i Manitoba och går i ett steg från motsvarande 750 000 svenska kronor till drygt sju miljoner.

Visserligen fick han ett kontrakt värt 375 000 dollar, nära fyra miljoner, då han kom till Pittsburgh den 13 mars, men hann bara få ut en knapp tiondel.

Spelat ”gratis”

NHL-lagen betalar bara ut lön under grundsserien och Johan fick en och en halv löneutbetalning, eller omkring 35 000 dollar (350 000 kr).

I slutspelet har han inte tjänat ett öre.

– Nej, i slutspelet är det så. Jag har inte gjort någon större ekonomisk vinning, men kommer att få lite bonus från NHL. Det är allt, säger Johan.

– Men för mig spelar pengarna ingen roll. Jag är bara glad att jag fick chansen att spela. Därför vill jag helst stanna i Pittsburgh. Utan dem hade jag aldrig varit där jag är idag. Det var de som gav mig chansen.

I nästa vecka flyger han hem till Sverige och Leksand, där han numera kallas ”Älgen”. Och gamle målvaktskompisen Per-Ragnar Bergqvist har redan bjudit ut honom på älgjakt i höst.

– Men jag kan väl erkänna att jag inte direkt gillar det smeknamnet, säger han.

Ja, det låter bättre på engelska.

”Moose” – det smeknamn hemmapubliken i Pittsburgh gett honom.

Mats Wennerholm