Därför är Sakic kung i slutspelet

Musslan Joe har bara en svaghet - han hatar uppmärksamheten

HOCKEY

Han är spelaren utan svagheter.

Utom en.

Colorados stjärna Joe Sakic avskyr uppmärksamhet.

Just nu verkar det som om han valt fel jobb.

Joe Sakic är Stanley Cup-slutspelets överlägset hetaste spelare och Colorados hopp i kampen mot stora, tuffa New Jersey.

Då hamnar man i centum - och där trivs inte Sakic.

Bland ärrade NHL-reportrar anses han vara ett hopplöst fall.

Han kallas lite elakt för Joe "No Qoute" Sakic.

Han är som en mussla, uttalar sig aldrig i onödan och svaren är lika korta som fåordiga.

Därav smeknamnet.

"Att prata tar dig ingenstans"

Han har verkligen tagit sin pappa Marian Sakic på orden. Marian, en fattig murare från Kroatien, utvandrade till Vancouver i Kanada med hustrun Slavica och sa en gång till sin unge son:

- Att prata tar dig ingenstans.

Joe Sakic gör sitt bästa för att leva upp till det.

Privat är han lika tillbakadragen.

Familjelivet är prickfritt, hustrun Debbie är söt som en barbiedocka, fyraårige sonen Mitchell är välkammad och paret väntar nu tvillingar.

Men all vardaglighet har samtidigt gett honom en tråkstämpel och gjort att han aldrig blivit den där erkänt stora superstjärnan han egentligen är.

Lite av samma syndrom som svenske backen Nicklas Lidström lider av.

Men nu är Sakic på väg att ta steget in bland NHL:s absolut största stjärnor.

Han är nominerad till tre tunga titlar efter sin makalösa grundserie, då han var tvåa efter Jaromir Jagr i poängligan med 118 poäng. Det fattades tre poäng till Jagr.

Kan vinna tre priser

Nu kan Sakic vinna både Hart Memorial Trophy som mest värdefulla spelaren för sitt lag, Lady Byng Trophy som ligans gentleman (där han har konkurrens av Nicklas Lidström) och Frank J. Selke Trophy som NHL:s bäste defensiva forward.

Det är unikt att en spelare som var tvåa i NHL:s poängliga nomineras till titeln som NHL:s bästa d e f e n s i v a forward.

Men det visar också vilket brett register Joe Sakic har.

- Joe är ett proffs, en mycket ödmjuk kille som älskar att spela hockey, säger Colorados coach Bob Hartley. Han tillhör inte de som snackar mest i omklädningsrummet, han låter spelet på isen tala i stället.

Var klubbkompis med "Sudden"

Sakic har tillhört samma organisation sedan han draftades som nummer 15 1987. Först i Quebec, där han var kompis med Mats Sundin och sedan följde han med i flytten till Colorado.

Efter säsongen blir han free agent, men vill stanna i Denver där han stortrivs och äger en italiensk restaurang.

Och Colorado är beredda att betala priset - m e r än Foppas elva miljoner dollar.

Mats Wennerholm