Bourque har jagat bucklan – i 22 år

I natt har Foppas kompis sista chansen att vinna Stanley Cup

HOCKEY

LOS ANGELES

Nattens ödesmatch kan vara sista med gänget för Kanadas Börje Salming.

När den sjunde och sista finalmatchen spelas mot New Jersey Devils har Colorado Avalanches stjärnback och Peter Forsbergs kompis Ray Bourque med största sannolikhet sin sista chans att vinna Stanley Cup.

Efter 22 år i NHL.

Drömmen kan bli sann Ray Bourque, 40 år, har i natt chansen att för första gången på 22 år få lyfta upp Stanley Cup om Colorado lyckas slå New Jersey.
Foto: mats strand
Drömmen kan bli sann Ray Bourque, 40 år, har i natt chansen att för första gången på 22 år få lyfta upp Stanley Cup om Colorado lyckas slå New Jersey.

– Det är det här man drömmer om som spelare, att få en chans att förverkliga sina drömmar, säger backen som fyller 41 till jul.

Det är inte första gången Bourque har bucklan inom räckhåll.

Men den här gången är han så nära att han kan känna smaken av champagne.

Känner ingen press

Trots det känner den gamle kämpen ingen press.

Efter Avalanches seger med 4–0 på bortaplan i går morse svensk tid är han i stället full av tillförsikt.

– Jag har just spelat mitt livs match. Nästa blir ännu större. Att bara få vara med om en sjunde och avgörande match och ha chans att ta hem bucklan är otroligt. Det här är mitt livs bästa stund.

Undra på det.

Ända sedan han som tonåring 1979 gjorde debut i NHL för Boston Bruins har han suktat efter ett mästerskap.

Han är redan garanterad en plats i hockeyns Hall of Fame – ett bevis på hans storhet. Och han har fler utmärkelser än han har plats för i hemmet.

1980 utsågs han till ligans rookie, han var vunnit pris som NHL:s bäste back fem gånger och har tagit plats i NHL:s All Star-lag 19 år i rad, inklusive den här säsongen.

Ingen annan i ligan kan uppvisa ett liknande facit.

Men inte en enda gång har stjärnbacken fått åka i segerparaden för Stanley Cup-mästarna.

I fjol kom han närmare än någon gång tidigare.

Föll mot Dallas

Men Avalanche föll mot Dallas med 2–3 i den sjunde och avgörande semifinalmatchen.

– Det var hårt. Men jag kom från Boston och var bara tacksam över att få chansen i slutspelet, säger han.

Under säsongen spelade han i snitt drygt 28 minuter per match i ett lag där andra backar är tillräckligt unga för att kunna vara hans söner.

Han har tappat lite i tempo men har inga problem att hänga med.

Ändå funderar han på att lägga av.

Bourque blir så kallad free agent efter matchen i morgon och har inte bestämt om framtiden.

Allt torde hänga på finalen.

Blir det vinst där kan han med gott samvetet lägga skridskorna på hyllan.

Som Stanley Cup-kung.

Har spelat 1825 matcher

Magnus Sundholm