Gretzkys förstaval - svenske talangen

Frölundas Fredrik Sjöström: Otroligt spännande och kul

HOCKEY

SUNRISE, FLORIDA

Wayne Gretzky tingade sin första spelare i NHL-draften.

Hans val: Frölundatalangen Fredrik Sjöström, 18 år.

- Nervöst men otroligt spännande och kul. Wayne Gretzky var min barndomsidol så det här känns speciellt, säger Fredrik Sjöström till Sportbladet.

FÖRSTA MÖTET MED LEGENDAREN Fredrik Sjöström var Phoenix och Wayne Gretzkys första val i NHL-draften. "Det pirrade lite extra när han ropade ut mitt namn", säger Fredrik Sjöström.
Foto: REUTERS
FÖRSTA MÖTET MED LEGENDAREN Fredrik Sjöström var Phoenix och Wayne Gretzkys första val i NHL-draften. "Det pirrade lite extra när han ropade ut mitt namn", säger Fredrik Sjöström.

Wayne Gretzky är sedan en tid tillbaka ägare av ökenlaget, Phoenix Coyotes.

Klubben har haft en hel drös med stjärnspelare men resultaten har uteblivit.

Arizonalaget missade slutspelet och en nysatsning är på gång.

Höga löner - och dåligt resultat

Spelare som Nikolai Khabibulin, Keith Tkachuk, Jeremy Roenick, Joe Juneau och européer som klubben hade rättigheterna till, Mikael Renberg och Robert Reichel, är samtliga borta.

- Vi kan inte fortsätta med en lönekostnad på 425 miljoner och inte göra resultat, det är inte acceptabelt, tycker Wayne Gretzky.

Phoenix bygger numera för framtiden och där ingår Fredrik Sjöström:

- Vi har tittat mycket på Fredrik och alla rapporter har varit positiva.

Gretzky: Han kan bli en stor tillgång

Fredrik är en oerhört duktig skridskoåkare och en stark offensiv kraft.

- Men det är ingen brådska med att få över honom hit, han är ung och har framtiden för sig. När han väl har etablerat sig i NHL tror jag att han kan bli en stor tillgång för Phoenix under en lång tid, förklarar Gretzky.

Bytte till sig tidigare draftval

Phoenix visade med eftertryck att det var just Fredrik de ville ha. När det var dags för val nummer elva, som tillhörde Calgary Flames, bestämde Gretzky att det var dags att agera.

- Vi ville inte riskera att något annat lag skulle snuva oss på Fredrik.

Det var värt att göra en bytesaffär för att inte missa en spelare som Fredrik.

Unge herr Sjöström, nyligen 18 år fyllda, var lycklig och omtumlad efter det första mötet med Gretzky.

- Det pirrade litet extra i magen när han ropade ut mitt namn. Jag var litet skakig när jag gick upp på scenen, det var knappt att jag vågade titta honom i ögonen, avslutar Fredrik och skrattar förläget.

Har spelat 31 matcher i elitserien

...och så här gick det för svenskarna

De valdes först i årets NHL-draft

Lars-Ove Haraldsson