Sveriges nya överklass

Vart är idrottsvärlden på väg?

HOCKEY

Den svenska lönekakan i NHL närmar sig magiska en miljard kronor.

Med galopperande spelarlöner, bonusar och andra förmåner kommer Sverige snart att ha en ny idrottslig överklass.

Hockeypensionärerna från NHL.

När Peter Forsberg en dag drar sig tillbaka från hockeyn, kommer han att vara en av Sveriges rikaste män.

Definitivt Ö-viks rikaste.

Mats Sundin kommer inte att vara långt efter, om han ens är det idag. Sudden debuterade ju i NHL redan 1990, fyra år före Foppa.

Han har haft miljoner på tillväxt under hela 90-talets aktieboom.

Här ligger du efter, Kajsa

Men inget slår de senaste veckornas löneutveckling.

Markus Näslund förlängde sitt kontrakt med Vancouver i tre år i slutet av juni.

Han nästan dubblade sin lön.

Idag - knappt två veckor senare- finns det de som anser att han redan är underbetald!

Då förstår ni hur lönerna rusat i väg.

Men svenskarna får naturligtvis sin del av kakan.

Svenska hockeyspelare är Sveriges nya miljonärsklubb med löner som bara några enstaka fotbollsspelare - och någon i tennis möjligen - kan konkurrera med.

Ta Kajsa Bergqvist som exempel.

Hon är en svensk världsstjärna i en global sport, rankad etta i världen i höjdhopp och har hela sitt liv inrutat för att kunna stanna där.

Men Kajsa kan inte ens konkurrera med Ottawabacken Ricard Perssons lön, Persson som var Sveriges sämst betalde NHL-spelare den gångna vintern.

Hans 350 000 dollar, eller nära fyra miljoner kronor, kan Kajsa möjligen konkurrera med om hon vinner VM-guld i Edmonton senare i sommar och räknar in alla sina sponsorsintäkter i årslönen.

Doldis får över två miljoner

Eller ta djurgårdaren Marcus Kristoffersson, som man knappt la märke till i elitserien i vintras. Han får 2,2 miljoner i bonus bara för att skriva kontrakt med Dallas och ytterligare 4,4 i årslön om han tar en plats i laget.

Jag säger inte att Kristoffersson inte lyckas - han har de fysiska förutsättningarna- men man undrar vart idrottsvärlden på väg.

Hockeyspelarnas stora fördel är naturligtvis att NHL utökat till 30 lag, där de flesta trots allt har feta plånböcker och skriker efter spelare

Hockeyvärlden är relativt liten och utanför Kanada är Sverige en av de största producenterna av duktiga hockeyspelare.

Men för att ytterligare jämföra med friidrotten:

En absolut världsstjärna som Marion Jones drar in mellan 20-30 miljoner svenska kronor på en säsong.

Det är ungefär vad backarna Mattias Öhlund och Calle Johansson har i lön.

Men det mest lysande exemplet, i de senaste veckorna värvarhysteri, är kanske Detroits Martin Lapointe - en inte mer än hyfsat begåvad spelare som tjänade motsvarande 13 miljoner i Red Wings. Nu får han motsvarande 55 i Boston.

Det trista är att det är hockeyns hemland Kanada som är den stora förloraren i värvarkriget.

Pengarna - och de stenrika klubbägarna - finns i USA:

St Louis ägare Bill Laurie är mångmiljardär i svenska kronor och är beredd att satsa en del av förmögenheten på att få se sitt lag vinna Stanley Cup.

Lönekostnad: 600 miljoner

St Louis årliga lönelista är just nu den högsta i NHL, drygt 53 miljoner dollar, eller nära 600 miljoner svenska kronor.

Tommy Salos Edmonton ligger just nu på en total lönekostnad på 18,2 miljoner, sedan klubben tvingades sälja stjärnan Doug Weight av ekonomiska skäl.

Det motsvarar blygsamma 200 miljoner kronor.

Av dem tar den svenske målvakten ensam drygt 15 procent med sin nya årslön på tre miljoner dollar, en lön som gör Salo till Edmontons högst betalde spelare i vinter.

Och då går det inte ens att kalla Salo överbetald, sett till målvaktssnittet i ligan.

Det har varit mycket snack om Djurgårdens spelarförluster de senaste dagarna. Det var det i fjol också. Och alla vet ju hur det slutade den gången - det blev nytt SM-guld.

Djurgården kommer att tillhöra favoriterna i vinter också. Trots spelarflykten är Färjestad den enda klubb som kan hota.

De 10 svenskarna som tjänar mest i NHL kommande säsong

Mats Wennerholm