NHL ratar svenskarna

Richard Wallin: Jag är ruggigt besviken

HOCKEY

Duger inte. Duger inte. Duger inte.

De svenska nykomlingarna har fått dystra bsked av NHL-cheferna.

Av tio svenska rookies har bara en tagit plats i NHL hittills.

I morgon natt startar NHL. Som vanligt med en massa svenskar.

Tio svenskar tog chansen i somras och skrev på för NHL, men nu står det klart att endast Henrik Zetterberg är garanterad plats i ishockeyns finrum.

Det är fortfarande frågetecken för Mathias Johansson.

De övriga har skickats till Bridgeport, Providence och andra mindre kända hockeyorter i Nordamerika.

Tre Kronor räcker inte

Att Tony Mårtensson och Christian Bäckman skulle ha svårt att ta plats i NHL var enligt förhandstipsen.

Det är svårare att förstå att landslagsmännen Rickard Wallin, Nils Ekman och Mattias Weinhandl skickats till NHL:s bakgård.

Mathias Johansson är fortfarande hos Calgary, men det är för många forwards i truppen och två till ska bort.

- Det står mellan fyra fem spelare vilka som får åka till Saint John, säger Mathias Johansson.

Sportbladet fick även tag på Rickard Wallin när han precis skulle checka in på Minnesotas flygplats.

"Bara jobba hårdare"

Han hade just fått beskedet att han blivit nedskickad till farmarlaget Houston. Detta trots att han var en av Färjestads bäste spelare förra säsongen och att Minnesota är ett av de sämre lagen i NHL.

- Jag är ruggigt besviken. Det är tråkigt. Men jag får väl bara jobba på ännu hårdare, sa Wallin.

I går morse blev han inkallad till Minnesotas general manager Doug Risebrough.

Risebrough var kortfattad.

- Han sa att det var bättre för mig att få mycket istid i farmarligan än bara spela två minuter per match i NHL, sa Walin, som gjort fyra poäng på sex försäsongsmatcher.

En som hade det avsevärt tyngre än Wallin var dock Nils Ekman.

Han skickades som en av de första från New York Rangers camp. När sedan det var dags för waiver-draften i helgen valde Rangers att inte skydda Ekman. I klarspråk ville de inte behålla honom.

Från poängkung i Djurgården till NHL:s frysskåp - efter en veckas träningscamp.

Givetvis är det mycket taktik bakom NHL-bossarnas agerande.

Wallin och främst Weinhandl skulle säkert platsa i Minnesota och Islanders. Men som rookies i Nordamerika vill NHL-bossana se om de unga svenskarna fixar det mentalt att spela i farmarligan. Börjar de hänga med huvudet och får hemlängtan, ja, då har de gjort sitt därborta.

Bara två av tio rookies platsar

Tomas Ros