Snälla NHL, ta klivet över Atlanten snart...

HOCKEY

I natt startar NHL-hockeyn igen och fler än jag kommer att sitta klistrade framför nattinén mellan Colorado och Dallas.

Många undrar ju om och när NHL ska ta klivet över till Europa

Men de är faktiskt redan här.

Intresset för NHL-hockeyn har gått spikrakt uppåt under 90-talet.

Med gränsutsuddande hjälpmedel som internet och satellit-tv, är NHL i dag tillgängligt för de flesta.

Alla stjärnor har kommit närmare, in i vardagsrummen.

NHL är också mästare på marknadsföring. Svenskklubbarna Vancouver och Colorado har redan haft varsitt träningsläger i Sverige, med NHL:s välsignelse.

De är medvetna om den väldiga marknaden i Europa, där de redan tjänar miljardbelopp på souvenirförsäljning varje år.

Lägg en Modotröja och en Coloradotröja framför en hockeyknatte i dag och be honom välja.

99 av 100 tar Coloradotröjan.

Även i Ö-vik.

Det har gått så långt att NHL är viktigare för svensk hockeys framtid än Tre Kronor.

Zetterberg hetast

Det är drömmen om NHL som får ungdomar att välja att spela hockey i dag - inte drömmen om en landslagsplats.

Och hetaste samtalsämnet just nu är inte hur det går i elitserien, utan hur det ska gå för Henrik Zetterberg i NHL-debuten mot San José Sharks natten mot fredag.

Och det här är bara början tror jag.

Rickard Fagerlund och de andra pamparna på Internationella Ishockeyförbundet vet också vilken enorm marknad Europa är.

De har har pratat en framtida europaliga i snart tjugo år nu, men utan att komma till skott.

Men det är en lönlöst projekt.

Det är bara NHL som kan fylla arenorna här över, genom att skapa en europadivision på sex lag, som deltar på lika villkor i kampen om Stanley Cup.

NHL vet att de inte kan expandera mer på den nordamerikanska marknaden.

Europa är en av få möjligheter att växa i framtiden.

Jag ser redan fram emot den dagen.

Det är oerhört mycket snack om svenskar inför vinterns NHL-säsong.

Ansedda tidningen Hockey News rankar två svenskar som de bästa spelarna i NHL den här säsongen.

Historisk säsong

Nicklas Lidström toppar rankingen före Peter Forsberg.

Och då ska alla veta att kanadensiska expertpaneler, som det är fråga om, oftast är enögt kanadensiska - om ni förstår vad jag menar.

Därför är första- och andraplatsen ännu mer hedrande.

Och en nästan enig expertkår tippar att Henrik Zetterberg blir årets rookie.

Jag är inte lika säker, men självklart har "Zäta" stor hjälp av att han spelar i ett så bra lag.

Han kommer att synas, han kommer att göra poäng och han kommer att hyllas.

Peter Forsberg är en annan het svensk.

Det här är första gången på flera år som han startar en NHL-säsong utan att ha ont någonstans.

Han hoppade in i Stanley Cup-slutspelet och vann poängligan, vilket visar vilken kapacitet han har.

Jag tror att det kan bli en historisk vinter, där en svensk för första gången någonsin kan vinna poängligan. Och då tänker jag inte bara på "Foppa".

Det fantastiska är att tre andra svenskar har chansen - Markus Näslund i Vancouver, Mats Sundin i Toronto och Daniel Alfredsson i Ottawa.

Det kan bli en riktigt rolig vinter.

Jag såg att TV 3 förlängt sina rättigheter till hockey-VM till 2007, vilket innebär att hälften av svenska folket blir utan VM även i den närmsta framtiden.

I går köpte Sveriges Television rättigheterna till alla andra landskamper under säsongen.

Men det är en klen tröst.

Att se Sverige spela en förmiddagsmatch Baltica Cup i Moskva får inte mig att sätta på tv:n i alla fall.

Då sover jag hellre ut för att orka se NHL på natten.

Mats Wennerholm