Lidas - det tysta arbetets mästare

NHL:s snällaste back är hetare än någonsin: Vi kan vinna igen

HOCKEY

Nicklas Lidström är NHL-backen som aldrig blir avklädd.

På isen.

I dag jämförs han med backlegender som Bobby Orr och Ray Borque och rankas som etta av alla spelare i NHL.

Svensken från Skogsbo i Dalarna, som kunde få rejäla utbrott som barn, men som inte blivit arg sedan han fyllde nio.

- Jag är rätt bra på att kontrollera mina känslor, säger han.

Nicklas Lidström rankas av ansedda tidningen The Hockey News som NHL:s bästa spelare, alla kategorier.
Foto: AP
Nicklas Lidström rankas av ansedda tidningen The Hockey News som NHL:s bästa spelare, alla kategorier.

Nu står han inför en ny säsong efter att ha vunnit precis allt för bara några månader sedan.

Stanley Cup, Norris Trophy som säsongen bäste back och Conn Smythe Trophy som Stanley Cup-slutspelets mest värdefulla spelare.

Och som förste svensk rankas han etta i hela NHL av ansedda kanadensiska facktidningen The Hockey News.

Före namn som Jagr, Lemieux, Forsberg och Sakic.

- Självklart är jag smickrad. Det kom lite som en överraskning. Det var inget jag hade väntat mig, säger Nicklas.

"Går mer på rutin"

Det var hans tredje Stanley Cup-titel och hans andra raka Norris Trophy, efter att dessförinnan blivit tvåa tre år i rad i omröstningen om NHL:s bäste back.

Så hur hungrig är han just nu, inför sin tolfte säsong i NHL?

- Visst går det mer och mer på rutin, men det är alltid roligt när det börjar. Sista veckorna på träningslägret blir rätt långtråkiga, så man längtar faktiskt efter att börja spela matcher som gäller någonting. Och det är viktigt att få en bra start.

Kan Detroit vinna Stanley Cup igen?

- Ja, jag tror det. Killarna verkar tända. Vi har föryngrat lite på backsidan, men forwards är lika starka som tidigare. Och på målvaktssidan är det status quo tycker jag. Curtis Joseph är lika bra som Dominik Hasek.

Och Henrik Zetterberg - har han imponerat lika mycket på dig som på alla andra?

- Ja, han har övertygat. Han kommer att få spela i premiären mot San José, antingen i en kedja med Sergej Fedorov och Brendan Shanhan, eller med Pavel Datsyuk och Brett Hull. Det är inte riktigt bestämt än.

Men Henrik Zetterberg trampar bara de första stegen på den vindlande stig som Nicklas Lidström tagit med långa, spikraka steg - ända till den absoluta toppen.

Hockeyns Edberg

Nästan utan att göra något väsen av sig.

Nicklas Lidström är hockeyns svar på tennisens Stefan Edberg.

Han har en förmåga att vara bäst utan att egentligen synas.

Nicklas storhet ligger i spelförståelsen, att vara på rätt plats i rätt ögonblick hela tiden. Ingen vet hur det gått till, men han bara finns där, både i offensiv zon och i försvarsspelet.

Man måste nästan följa enbart Lidström i en match, för att verkligen förstå hans storhet.

Annars finns risken att man missar honom helt, utom de gånger han står på rätt ställe och smackar in ett slagskott från sin backposition. För han har ett riktigt bra skott. Hårt, lågt och alltid på mål.

Ska köpa en ny Jeep

Och vid sidan av isen är han en helt vanlig svensk, med en ovanligt hög lön.

- Ja, jag tjänar bra. Men det har varit en genomgående trend de senaste sex, sju åren att backarna börjat komma ikapp lönemässigt.

Vilken typ är du - spara eller slösa?

- Både och faktiskt. Jag lägger undan det mesta, men samtidigt unnar jag mig saker. Jag kan gå in och köpa en dyr kostym till exempel, eller köpa den bil jag vill ha. Bilar är ett av mina intressen. Jag köpte en fyrhjulsdriven Porsche 911 för ett år sedan. Nu ska jag köpa en Jeep också, men har inte riktigt bestämt mig för vilken modell än.

I dag är det bara två spelare i NHL som tjänar med än Nicklas Lidströms 10 500 000 dollar per säsong - eller 100 miljoner kronor.

Det är Dallas forward Keith Tkachuck (11 miljoner) och tjeckiske stjärnan Jaromir Jagr (11,5).

Men många glömmer att Nicklas Lidström var kraftigt underbetald i slutet på 90-talet.

Lojaliteten belönades

Han hade ett fyraårskontrakt som gav honom mellan 1,6 och 1,7 miljoner dollar per säsong.

- Det är väl ungefär vad snittlönen ligger på i NHL i vinter, säger Nicklas.

Men Nicklas ställde aldrig till något liv om lönen, som många andra skulle ha gjort.

Och belöningen kom då lönekuvertet blev mer än fyra gånger så tjockt i hans nya kontrakt, som det återstår två säsonger av, den här och nästa.

Och sedan?

- Vi får se. Jag ser de här två åren framför mig nu och har inte gjort några planer för framtiden. Jag får ta det med familjen då det är dags.

Vilkla blir era värsta utmanare om Stanley Cup den här säsongen?

- Colorado kommer att vara ett topplag i vinter igen. Det är de varje säsong. Och så tror jag på Dallas. De var en liten besvikelse i fjol och har nu köpt Bill Guerin från Boston. De blir säkert farliga.

Men först ska Nicklas och de andra spela 82 omgångar.

Puh.

NHL-karriären år för år