Super-Dick

Tärnström om succén: Min bästa tid som spelare

HOCKEY

Pittsburgh Penguins har NHL:s vassaste power play.

Tack vare en superstar, förstås – men också en okänd ”superswede”.

– Det här är min bästa tid som hockeyspelare, säger Dick Tärnström, 27.

I fjol gjorde han 19 poäng på 62 matcher för New York Islanders under sin debutsäsong i NHL.

Men Islanders valde att inte skydda den förre AIK-backen under sommaren och över en natt såldes han till Pittsburgh.

– Jag fick ett telefonsamtal när jag var hemma i Sverige på semester, berättar Dick Tärnström.

– Just då kändes det tungt, vi trivdes bra i New York. Men det här är rätt okey, det också, säger han och skrattar.

I sin nya klubb fick han direkt stort förtroende och massor av istid.

– Ja, redan från första matchen kände jag att dom satsar på mig. Sen har det bara rullat på.

Jodå, det kan vi väl hålla med om.

Tärnström är helt given i Pittsburghs förstauppställning i power play – NHL:s mest fruktade som gjort 17 mål med en man mer på isen.

Målvakternas skräcklista

De här siffrorna får NHL:s målvakter att skaka:

Mario Lemieux: 23 poäng (6+13).

Alexei Kovalev: 15 poäng (8+7).

Alexei Morozov: 14 poäng (7+7).

Dick Tärnström: 10 poäng (2+8).

Jan Hrdina: 8 poäng (3+5).

Ett skapligt sällskap, Dick.

– Ja, verkligen. Bara att få spela med nummer 66 är ruggigt stort.

Och Lemieux, ägaren själv som låg bakom värvningen av den svenske backen, bjuder tillbaka direkt.

- Vi har ett mycket vasst power play just nu. Dick gör ett väldigt bra jobb och han tar alltid rätt beslut.

Känns det som du fått ditt genombrott i NHL nu?

– Nja, vi har ju bara spelat tio matcher och det kan svänga fort. Jag vet att det kommer perioder när det går tyngre. Men visst känns det här kul, jag känner att jag behärskar det här och att klubben tror på mig.

Fyra i NHL:s poängliga bland backar – det är nästan så du drömmer, va?

– Jasså, är jag så högt upp nu? Ja, jo, jag visste att jag var med där uppe nånstans.

Där uppe, ja.

Bland stjärnorna.

Backligan i NHL 02/03

PeO Larsson