Agent 007 med rätt att tjäna pengar

Baizley sköter Foppas pengar: Han är bäst

HOCKEY

NHL-agenten Don Baizley har hand som stjärnor som Peter Forsberg, Joe Sakic, Paul Kariya, Teemu Selänne och Saku Koivu.

Han har blivit multimiljonär som en av de mest framgångsrika i branschen.

Men han började inte med två tomma händer.

Don Baizley håller sig med få spelare - men de flesta tjänar många miljoner varje år. Och en del av dem går till agenten.
Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
Don Baizley håller sig med få spelare - men de flesta tjänar många miljoner varje år. Och en del av dem går till agenten.

Han började med de två svenskarna Anders Hedberg och Ulf "Lill-Pröjsarn" Nilsson - och ett rekordkontrakt.

Don Baizley hade förmodligen fortfarande jobbat som okänd advokat på sitt kontor i Winnipeg, om inte Hedberg och "Lill-Pröjsarn" hamnat i WHA-laget Winnipeg på den kanadensiska prärien.

Advokat i Winnipeg

Don Baizley var en lokal advokat i stan, men som alla kanadensare enormt hockeyintresserad.

- Jag hjälpte några lokala hockeyspelare i Winnipeg, mer var det inte, säger han till Sportbladet.

Därför var det en högoddsare att just Baizley plötsligt förhandlade fram det största kontraktet i NHL:s historia 1978.

Klienterna var svenskarna Anders Hedberg och Ulf "Lill-Pröjsarn" Nilsson, som hamnat i en riktig guldsits efter några framgångsrika säsonger i Winnipeg och utbrytarligan WHA.

Både Anders Hedberg och "Lill-Pröjsarn" var redan tingade av NHL-klubbar, Hedberg av Toronto, "Lill-Pröjsarn" av Buffalo.

- Men de hade precis som andra europeiska spelare inte gått i draften. På den tiden räckte det med att ringa NHL-kontoret i New York och tinga en europeisk spelare. Du satte bara upp namnet på en lista, så tillhörde han klubben.

Bevakade varandra

- Det gjorde att det kunde uppstå rätt lustiga situationer. Scouterna satt ibland och bevakade varandra på läktarna i Europa. Dök det upp något nytt superlöfte, kunde det bli kapplöpning för att hinna först till telefonen och ringa NHL. Det var allt som behövdes - ett telefonsamtal.

- Det var det systemet vi ifrågasatte och NHL gav oss rätt. Europeerna skulle fortsättningsvis även de gå i draften. Anders och Ulf blev därför fria att gå vart de ville. Och 18 av de 21 NHL-klubbarna som fanns då hörde av sig. Det var bara att sitta vid telefonen.

- Och de tre som avstod, gjorde det enbart för att de insåg att de inte hade råd. Det var bara att sitta vid telefonen.

- Jag hade ingen aning om vad den bäste spelaren i ligan tjänade på den tiden, men klubbarna bjöd hela tiden över varandra.

- Senare fick jag höra att den bäst betalde spelaren i NHL hade en lön på 350 000 dollar om året.

Hedbergs och "Lill-Pröjsarns" tvåårskontrakt var värda 600 000 dollar per säsong.

De fick en årslön på 225 000 dollar och en signing bonus på hela 750 000 dollar, en fantastisk summa på den tiden.

Sedan dess har Baizley blivit en av NHL:s mest framgångsrika agenter. Han har inte lika många spelare som de största i branschen, men det är en exklusiv samlig och några av de bäst betalda i hela NHL.

"Bättre finns inte"

- Det finns agenter som är bra och agenter som är dåliga. Och så finns det en som är bäst, säger Anders Hedberg, som fortfarande håller kontakten med Baizley.

- Och de som får Don som agent är enormt priviligierade. De får en vän för livet.

Baizley kan också räkna med att få ta hand om Sveriges största hockeytalang just nu, Robert Nilsson i Leksand.

- Ja, även om massor av agenter hört av sig, är det väl inget att fundera över. Jag har ju själv haft Baizsley i nästan 30 år, säger Roberts pappa Kenta Nilsson.

- Bättre finns inte.

Här är de största hockey-agenterna

Veckans fem största krislag i världens bästa hockeyliga

Mats Wennerholm