Slagsmålskämparna - älskade och hatade

...men dagens fajter är ingenting mot förr

1 av 3 | Foto: PRESSENS BILD
LAGET ANFÖLL PUBLIKEN 1972 attackerade en åskådare i Vancouver en spelare i Philadelphias bås - och sekunderna senare var halva Flyers uppe på läktaren...
HOCKEY

Många förfäras över dagens slagsmål i NHL.

Men det fanns en tid då blodet flöt, ben och skallar krossades och varenda leende var tandlöst.

Den gamla goda tiden var inte så god.

Antalet slagsmål i NHL är på väg ner den här säsongen, men egentligen är det en process som pågått sedan mitten på 1980-talet.

Då var det över ett slagsmål per match i snitt ochs slagskämparnas guldålder.

Men slagsmålen är ett ganska modernt påfund i NHL, till skillnad mot vad de flesta tror.

Det är en myt att det var fler slagsmål förr. På 1950- och 60-talet var slagsmål ganska ovanliga.

Det fanns bara sex lag i NHL fram till 1967 och bara de skickligaste spelarna fick plats i ligan.

Det fanns inte plats för några renodlade slagskämpar.

Stjärnorna fick själva sköta det jobbet, men de var heller inga snälla pojkar.

Uppgift: att skrämmas

Gordie Howes vassa armbågar var legendariska och han krossade käkar och slog ut fler tänder på motståndarna än någon annan spelare.

Det var först på 1960-talet som den första renodlade polisen dök upp i NHL.

John Ferguson i Montreal anses allmänt vara NHL:s första "enforcer". En spelare med huvuduppgift att skrämmas, ge igen och ta en fight för laget.

Ferguson spelade i Montreal Canadiens från 1963 till 1971 och tog fem Stanley Cup på åtta säsonger.

Skrämseltaktiken fungerade och gav upphov till legendariska 70-talslag som Bostons "Big Bad Bruins" och Philadelphias "Broad Street Bullies", två lag som körde över och krossade allt som kom i deras väg.

Hela laget på läktaren

På den tiden var det inte ovanligt med masslagsmål, då hela laget lämnade bänken och förvandlade isen till ett slagfält. Philadelphia hade en berömd kväll i Vancouver 1972, då en åskådare attackerade en spelare i båset och hela laget sprang upp på läktaren och slogs med Vancouverfansen.

Det är scener vi aldrig kommer att få se igen.

Flyers största buse var Dave Schultz, som snabbt fick smeknamnet "The Hammer", då han slog både hårt och hänsynslöst.

Men det var fler än spelarna att se upp med för bortalagen som besökte Philadelphia.

- Jag minns min första match i Philadelphia, då lagkompisarna sa åt mig att hålla mig en bit från sargen under uppvärmningen, berättar Börje Salming.

- Annars riskerade man att få en smäll från någon i publiken som hängde över sargen...

Varje match var ett krig och den som gav sig på en Philadelphiaspelare fick hela laget efter sig.

Det gav Philadelphia Stanley Cup både 1974 och 1975.

Det var ingen tillfällighet att Philadelphias Bobby Clarke var den som slog av foten på sovjetiske stjärnan Valerij Charlamov i den berömda utmanarserien mellan Kanada och Sovjet 1972.

Eller att det var John Ferguson som delade ut ordern i egenskap av assisterade coach för laget.

Det ingick i den kanadensiska taktiken att spela fult och försöka ta bort motståndarna med våld.

Överfall var vardagsmat

Våldsamma slashingar med klubban och rena överfall förekom dagligen i NHL på den tiden, regelbrott som skulle ge flera matchers avstängning i dag då videokameror registrerar varje incident på isen.

Dagens slagsmål är ganska välregisserade föreställningar, ofta på beställning och med två linjemän beredda att hoppa in så fort någon riskerar att skadas.

Marty McSorleys nedklubbning av Donald Brashear för två och ett halvt år sedan var ett undantag, som gav NHL:s längsta avstängning någonsin - 23 matcher.

Men det var ingenting mot då Bostons back Ted Green rök ihop med St Louis Wayne Maki i en träningsmatch i september 1969.

Ingen av spelarna kastade handskarna utan gjorde upp med klubborna i händerna. Green startade med ett våldsamt slag i huvudet på Maki, som svarade med ett slag i huvudet som krossade skallen på Green.

Greens tillstånd var livshotande och han opererades flera gånger på ett sjukhus i Quebec, där matchen spelades, innan hans liv kunde räddas.

Han gjorde comeback säsongen efter, men blev aldrig riktigt samma spelare igen. Wayne Maki avled i en hjärntumör 1974 och det finns de som misstänker att den hade samband med våldet han utsatts för.

NHL stängde av dem 13 matcher var, ett skrattretande lågt straff med dagens mått mätt.

Kanadensiska expertkommentatorn Don Cherry gillar inte utvecklingen. Han vill se fler fajter.

- Nästa steg är väl att alla ska spela i kjol, sa han i ett radioprogram.

- Och jag har aldrig sett en åskådare gå ut och köpa korv under en fajt...

Det sista stämmer tyvärr. Slagsmål är fortfarande älskade av en majoritet av fansen, speciellt av den viktigaste målgruppen för reklamköparna som är män mellan 25 och 35 år.

Den opinionen garanterar att slagsmålen fortsätter - åtminstone några år till.

Tidernas fem värsta busar i ligan

NHL:s längsta avstängningar

De 5 mest utvisade i NHL:s historia...

...och de 5 värsta den här säsongen

Mats Wennerholm