Foppa kan dominera isen på egen hand - men han behöver en polis

HOCKEY

STELLENBOSCH

Foppas fantastiska nyårsfyrverkeri når mig ändå långt bort i Sydafrika.

Ett mål och fem assist, då Colorado slog Nashville med 7-3 i går.

Det visar bara vad han är mäktig i sina bästa stunder.

En spelare som kan dominera isen helt på egen hand.

Som Gretzky och Lemieux.

Foppa är magnifik när han är fulltränad, frisk och på riktigt spelhumör.

Då är han Sveriges bästa hockeyspelare genom tiderna.

Men Foppas tragedi är att han aldrig fått den där riktiga chansen att visa hur stora han egentligen är.

Just när jag trott att nu äntligen ska det lossna, så kommer ett telegram som berättar om något brutet revben, en sprucken mjälte, en axel ur led eller en ny hjärnskakning.

En kropp som värker

Det har nästan blivit lite tragik över Foppas alla skador.

Den spruckna mjälten kunde faktiskt ha kostat honom livet, då det var mer akut än de flesta fått veta.

Han har haft flera hjärnskakningar, en stor axeloperation och flera ingrepp i fotlederna.

Han har en kropp som värker.

Jag kan inte peka ut en enskild detalj som är orsaken till alla skador och smällar, men min teori är glasklar.

Foppas hockeyhjärta är FÖR stort.

Han har alltid offrat sig för laget, gett sig in i varenda närkamp, tagit alla tuffa smällar som NHL:s övriga stjärngalleri oftast undviker.

Och han har nästan aldrig haft någon som skyddat honom.

När jag nu är inne på det omdebatterade ämnet slagskämpar i NHL, finns det en mycket viktig uppgift som de har:

Att verka avskräckande på motståndarna, så att de inte ger sig på lagets största stjärnor utan att få betala priset för det.

Det resonemanget kan verka både rått och primitivt, men så har det fungerat i NHL i alla år.

Wayne Gretzky hade alltid sina livvakter - först Dave "Cement" Semenko och senare Marty McSorley - och den som ens rörde Gretzky, fick räkna med att vakna upp blåslagen dagen efter.

Att röra Gretzky var som att börja blöda mitt i ett människoätande stim hajar.

Attacken blev både grym och omedelbar.

Inte en säsong utan skador

Foppa har själv fått ta emot alla slag och hugg och har väl inte haft en fullvärdig livvakt sedan Chris Simon lämnade Colorado efter Stanley Cup-segern 1996.

Jag tror inte det är någon tillfällighet att det var under den perioden som Foppa hade sin längsta svit matcher utan avbrott - 161 raka matcher från den 21 januari 1995 till den 14 december 1996.

Sedan dess har han inte haft en säsong utan skador.

Nu har Foppa gjort poäng i fem matcher i rad (då räknar jag bort annandagens match mot St Louis, då han hade influensa). Fem mål, åtta assist och tretton poäng.

Det värmer att läsa de siffrorna.

Men det hindrar mig inte att rysa en smula, då jag tänker på Foppas förbannelse.

När åker han på nästa smäll?

Foppa i alla ära.

Men Torontos gamle lagkapten Darryl Sittler har ett av NHL:s grymmaste rekord med sina tio poäng i en och samma match.

Sittler gjorde sex mål och passade till fyra i en match mot Boston 1974, där allt gick hans väg.

Det rekordet har överlevt både Wayne Gretzky, Mario Lemieux och Jaromir Jagr.

Minns jag inte helt fel, så passade Torontos dåvarande backstjärna Börje Salming till fem av målen, men det drunknade helt i Sittlers makalösa uppvisning.

Mats Wennerholm