Nästa stjärna

Okände Henrik är stor i ”lilla” Buffalo

HOCKEY

PHILADELPHIA

För tre år sedan platsade han inte i AIK.

Nu spelar Henrik Tallinder, 24, i NHL och snittar 21 minuter per match med Buffalo.

- Allt har gått riktigt snabbt, säger rookie-backen.

Namn: Henrik Tallinder. Ålder: 24 år. Längd: 194 cm. Vikt: 98 kg. Bor: Buffalo. Familj: Flickvännen Ann. Klubbar: AIK, TPS Åbo, Rochester och Buffalo. Meriter: Finsk mästare 2001. NHL-resultat: 41 matcher. 13 poäng (3+10). 24 utvisningsminuter. Lön: 7 miljoner kronor.
Foto: AP
Namn: Henrik Tallinder. Ålder: 24 år. Längd: 194 cm. Vikt: 98 kg. Bor: Buffalo. Familj: Flickvännen Ann. Klubbar: AIK, TPS Åbo, Rochester och Buffalo. Meriter: Finsk mästare 2001. NHL-resultat: 41 matcher. 13 poäng (3+10). 24 utvisningsminuter. Lön: 7 miljoner kronor.

Inte i många i Sverige vet vem Henrik Tallinder är. Han spelade några säsonger i AIK, mestadels i tredje backpar.

Sedan fick han sparken 2000.

- Jag fick kontrakt med TPS Åbo och säsongen i Finland blev mitt lyft. Jag blev bättre på allt. Jag måste säga att de tränar rejälare och mer professionellt i Finland jämfört med Sverige, säger Tallinder.

Förutom spelet hittade Tallinder även kärleken i Finland. Ann, cheerleader för TPS, Åbo, sade ja och flyttade ihop med Tallinder.

Fast det gick inte smärtfritt att bli ihop med lagets cheerleader.

Bland annat fick Talliunder en örfil under en match av tränaren Hannu Jortikka och kritik för att han ägnade mer koncentration åt cheerleaders än åt spelet på isen.

Trots koncentrationsproblemen gick det mycket bra för Tallinder och han blev finsk mästare 2001. Därefter fick han ett NHL-kontrakt, två år med Buffalo.

Tvekade att tacka ja till Buffalo

- Jag tvekade länge. Visste vad jag hade i Finland, men inte i Buffalo, säger Tallinder.

I dag är han en av bottenlaget Buffalos bästa backar. Han spelar 21 minuter per match, mer än både Markus Näslund och Daniel Alfredsson.

- Mitt spel passar perfekt här. Jag har nog rätt size, 194 cm och 98 kg. Sedan kan jag förflytta mig ganska bra trots min storlek och sådana spelartyper saknas det kanske här borta, säger Henrik Tallinder.

Allting har gått snabbt för Tallinder.

Ibland blir han nästan fartblind.

- De första NHL-matcherna var otroliga. Publiken, resorna, hotellen. Allt var så stort, säger Tallinder.

För tillfället är han småskadad. Han fick en slashing i knävecket av St. Louis Keith Tkachuk i förra veckan.

- Den tog illa. Jag har fortfarande inte full känsel i benet. Men det blir nog bättre - hoppas jag, säger Henrik Tallinder.

I helgen fick han kanske sitt stora genombrott.

Han spelade i All star-matchen. Inte i den "riktiga" - utan i den för de under 24 år.

Där fick han mycket beröm och framtiden är utstakad mot succé.

Tomas Ros