”Salo är bäst när det gäller”

Storspelade han när Edmonton skrällde mot favoriten Dallas

HOCKEY

Tommy Salo - viktigaste svensken i NHL.

I går morse storspelade han när Edmonton skrällde mot favoriten Dallas.

- Salo är bäst när det gäller, berömde Ryan Smyth efter matchen.

Nicklas Lidstrom, Peter Forsberg, Mats Sundin och Markus Näslund i all ära.

Men den viktigaste svensken i slutspelet är Edmontons målvakt Tommy Salo.

De övriga supersvenskarna spelar i topplag och en eller två matchers frånvaro spelar ingen roll för Detroit, Colorado, Toronto eller Vancouver.

De har så pass bra lag att de kan spela utan svenskarna och ändå lyckas.

"Jag är bara en i laget"

I Edmonton är det annorlunda. Där betyder Tommy Salo skillnaden mellen succé och fiasko.

Som i går morse exempelvis. Edmonton skulle bli ett lätt byte för Dallas, men hela Texas chockades när Edmonton vann med 2-1 - i Dallas dessutom.

Tommy Salo var fenomenal. Snabba sidledsförflyttningar varvades med stabilt spel och en del publikfriande plockräddningar.

Bland annat hade Jere Lehtinen ett skott från mycket nära håll som Salo enkelt tog hand om.

Tommy Salo var som vanligt blygsam efter matchen.

- Det är laget som vinner och jag är bara en person i laget. Gör jag mitt jobb och de andra i laget gör sitt så har vi en bra chans att vinna, sa Salo till ESPN.

Bara fjärde segern

Men alla andra i American Airlines Center var häpna över Salos insats.

Han kan bli den som sabbar Dallas drömmar om en ny Stanley Cup-titel.

En av de som hyllade Salo efter matchen var Oilers stjärna och OS-spelare Ryan Smyth. Han var för övrigt en av två målskyttar för Edmonton.

- Tommy är underskattad i NHL. Och han växer alltid med uppgiften. Mot Dallas hade han inte alltför många skott på sig, men när Dallas väl sköt så var han där och agerade stabilt, sa Smyth.

Salos seger mot Dallas var faktiskt bara hans fjärde i slutspelskarriären.

Fortsätter Edmonton och Salo i samma stil blir det fler segrar och Salos medverkan i VM känns långt borta - mycket långt borta.

Stanley Cup

Dallas 1 - Edmonton 2

Tomas Ros