De gamla gubbarna i Detroit saknade sin naturlige ledare

HOCKEY

Mästarna är borta.

Mästarna har gjort ett gigantiskt fiasko.

Ett gäng lagpappor - som Igor Larionov, 42, Chris Chelios, 41, Brett Hull, 38, och Steve Yzerman, 37 - saknar sin pappa.

Gubbarna saknar Scotty Bowman, 69.

0-4 mot Anaheim i matcher.

Ingen regerande mästare sedan 1952 - då Toronto försvann i första omgången av Stanley Cup - har blivit så förnedrat.

I går var det sorg i Detroit.

I går tillverkades bara måndagsexemplar i bilstaden.

Alla försökte förstå varför. Hur ett lag - som till stora delar består av spelare invalda i ishockeyns Hall of Fame - kunde bli så slaget, frånåkt och förödmjukat av Anaheim Mighty Ducks?

En Disney-produkt med fånigt namn.

De saknade en ledare...

Givetvis är det ett gigantiskt misslyckande och nu söks det fel i maskineriet. Gubbarna har gjort sitt, anser många.

En snabb titt i laguppställningen ger kritikerna rätt. Snart ersätts de stora, vräkiga jeeparna på spelarparkeringen utanför Joe Louis Arena med rullatorer.

Medelåldern i Detroit är 31 år.

Många av stjärnorna är runt 40.

Men laget ska inte behöva åka ut mot Anaheim. Inte i fyra raka matcher. Något måste vara fel och jag misstänker att ett av problemen finns i båset.

Superman är kanske inte rätt ord, inte geni heller.

Nej, Scotty Bowman är bara Scotty Bowman och världens genom tiderna framgångsrikaste hockeyledare. Han slutade i Detroit i somras - med sin nionde Stanley Cup-titel - och lämnade över åt Dave Lewis, som tillsammans med sverigebekantingen Barry Smith tidigare var andretränare i klubben.

I slutet av karriären var Scotty Bowman inte tränare. Han kom till jobbet, tittade lite slött på vad som hände på träningen och gick till sitt kontor. Nej, hans storhet var i omklädningsrummet och som coach. Få ledare har en sådan respekt, kraft att bygga lag och förmåga att få stjärnorna att dra åt samma håll som Scotty Bowman hade.

...därför vek de ned sig

Han var en stjärna i Detroit - större än alla de namnkunniga spelarna - och ingen kunde drömma om att ifrågasätta Scotty Bowman.

På slutet var inte Detroit i balans.

Laget tuffade på i grundserien, men när det verkligen gällde så vek stjärnorna ner sig.

I stället såg man frustration hos spelarna och det fanns ingen som Scotty Bowman att vända sig till.

En spelare som lagkaptenen Steve Yzerman, 37, hade behövt någon att prata med, men Scotty Bowman fanns inte där.

Pappa var borta.

Det är Detroit också.

ishockey