- Grabbarna i laget kallar mig gubben

Albelin vill kröna karriären med Stanley Cup-seger

HOCKEY

VERONA

Förra gången Tommy Albelin gjorde ett mål i slutspelet vann New Jersey Devils hela Stanley Cup.

Nu har det hänt igen.

- Hoppas att det är ett omen, säger veteranen "Abbe", 39.

I natt spelas den femte matchen i finalmötet mellan Anaheim Might Ducks och New Jersey Devils.

Det står 2-2 i matcher, lagen har endast vunnit på hemmaplan, och senast fick Devils stryk med 1-0.

- Så här långt upp är det hårfint, säger Tommy Albelin.

Sportbladet träffar svensken hemma i tjusiga Verona, New Jersey, cirka 20 minuter från Continental Airlines Arena, där många av spelarna bor.

Spel i farmarlaget

Frun är ute och gör ärenden, barnen är i skolan och den gamle backen börjar sakta komma igång för dagen medan regnet faller ner utanför.

- Jodå, lite längre tid tar det allt att komma igång numera. Grabbarna i laget kallar mig gubben.

Veteranen har haft en tung säsong med mycket spel i farmarlaget. Men till slutspelet togs han till nåder igen av tränare Pat Burns.

Han tackade med att göra ett mål.

Förra gången det hände, 1995, slutade det med att Devils vann Stanley Cup och Albelin skulle inte ha något emot om det hände igen.

- Vi får väl se målet som ett omen, flinar han.

När "Abbe" kom till Kanada skulle han stanna "kanske fyra år".

- 16 år senare sitter jag här fortfarande. Familjen trivs bra i USA, barnen talar mestadels engelska även om de kan svenska också. Jag funderar på att fortsätta att arbeta inom hockeyn här. Eller så åker vi hem till Sverige. Vi vet inte än.

- Det enda som är helt säkert är att det högst blir ett års spel till.

Hoppas på spel

Först timmar innan kvällens match (som börjar 02.00 svensk tid) får Tommy veta om han spelar.

- Vi har fått stryk i två raka matcher. Kanske vill han göra några förändringar.

Albelin säger att han inte tar petningar personligt - inte längre.

- När man var ung trodde man att allt hängde ihop med en själv. Att man inte dög. Nu vet man att det är fler bitar som ska passa ihop. Att allt handlar om hela laget.

- Men jag hoppas givetvis att stå på isen. Att spela en Stanley Cup-final slår det mesta.

Vinner Devils bir han den äldste svensk någonsin som plockar hem den presitgefyllda bucklan.

- Det slår helt klart "att vara den äldsta svensken i final".

Fredrik Virtanen