I kväll kan Stanley Cup 2013 avgöras

HOCKEY

I dag hålls 2003 års draft i Nashville.

På några timmar ska flera års scouting ge betalt i form av nya NHL-stjärnor till de olika klubbarna.

Men de smartaste klubbarna går till fyndlådan.

Där hittade Detroit Henrik Zetterberg 1999 - då han gick som 210:e man i sjunde rundan.

"Zäta" kan vara NHL:s största draftfynd genom tiderna.

Nu tänker jag inte anklaga några NHL-scouter för tjänstefel, eller bristande kompetens.

Det är alltid lätt att vara efterklok när man sitter där med facit i hand.

"Zäta" årsmodell 1999 var inte alls den "Zäta" vi ser i dag.

Men Detroit och svenske scouten Håkan Andersson såg utvecklingen - och vad det kunde bli av den då tanige svensken från Njurunda.

De såg karaktären, viljan, ödmjukheten. För det är det som format Henrik Zetterberg till den stjärna han är i dag.

Eftersom han är född samma år som tvillingarna Daniel och Henrik Sedin, stod han alltid i skuggan av de hyllade bröderna som var fantastiska hockeyspelare redan som femtonåringar.

Nu kan Sedinarna utvecklas

Jag tyckte inte det var särskilt konstigt att Daniel och Henrik gick som nummer två och tre i draften, de två högsta svenska draftvalen någonsin efter Mats Sundin.

De har fortfarande potential, men förväntningarna skruvades upp till maxvolym och det är först nu de fått den lugn och ro de behöver för att fortsätta utvecklas.

Men att Zäta plockades så extremt sent i draften, visar att det handlar om lika mycket lotteri som kunskap.

När Mats Sundin valdes som nummer ett 1989 var han den förste europé att väljas först i draften.

Det var en stor sensation.

Men svensken som valdes som nummer 53 först i tredje rundan samma år, har haft en ännu mer lysande NHL-karriär än Mats Sundin.

Nicklas Lidström har vunnit tre Stanley Cup och utsetts till NHL:s bäste back tre år i rad nu.

Det gick 52 omgångar efter Suddens förstaplats innan Detroit plockade Lidas, ett beslut som till stor del la grunden till klubbens framgångar på senare år.

Philadelphia hann till och med plocka Lidströms klubbkompis från Västerås, Patrik Juhlin, som nummer 34 det året.

Ett tidigt draftval är aldrig någon garanti för framgång.

"Nalle" lyckades inte i NHL

Ett av de mer berömda exemplen är Örebrobacken Björn "Nalle" Johansson. Efter ett lyckat JVM och några tuffa tacklingar i Tre Kronor, plockades han redan som nummer fem i första rundan av dåvarande NHL-laget Cleveland Barons.

Det var 1976, ett år då Thomas Gradin gick som nummer 35 i tredje rundan och dåvarande Atlanta Flames valde Kenta Nilsson som nummer 64 i rond 4.

Det var två spelare som båda skulle få fantastiska NHL-karriärer.

Det enda "Nalle" Johansson är känd för i dag är att han blev den historiske förste svensken att gå i första rundan i NHL-draften.

Det blev bara femton matcher i Cleveland och NHL.

Efter farmarlagstiden återvände han till Örebro, förutom ett ettårigt gästspel i Frölunda.

Inget ont om Nalle, som var en jättetalang, men han klarade aldrig att leva upp till det höga draftvalet.

Och scoutingen i Europa var väl inte den bästa på den tiden.

Innan nuvarande Modo-tränaren Pirro Alexandersson blev historisk 1974, som förste svensk att gå i draften, behövde NHL-lagen inte drafta européer.

Det räckte med ett telefonsamtal för att lista spelaren för en enskild klubb.

Draften en jätteapparat

Men när européer som Börje Salming och Peter Stasny började utmärka sig i NHL, kom även européerna med i den officiella draften.

I dag är det en jätteapparat.

Varje NHL-lag har tio till femton anställda som är inblandade i lördagens alla draftval.

NHL-klubbarna lägger ut miljoner på heltidsanställda scouter, vars enda uppgift är att dammsuga hockeyvärlden på talanger.

De vet allt om de olika spelarna. Inte bara vad de kan göra på isen. Även karaktärsdrag, hemförhållanden och social kompetens kartläggs noga.

Och av allt detta skapar NHL en fantastisk show kring sin egen framtid.

I dag kan faktiskt Stanley Cup-titeln avgöras - den buckla som delas ut om om fem, tio år sisådär.

Alla svenskar som gått i första draftrundan

Längre ned på sidan – alla svenskar som gått i första draftrundan.

Mats Wennerholm