Euro Hockey League

Européer dominerar poängligan fullständigt

HOCKEY

Karjala Cup fick väl ingen att hoppa jämfota av glädje över hockeyn i Europa - med undantag för Finland.

Men i NHL dominerar européerna totalt just nu.

Åtta européer var bland de tio främsta i poängligan inför de matcher som spelades i natt.

Det är inte bara rekord.

Det är siffror som skakar gamla hockey-nationen Kanada, där man nu debatterar hur man ska få fram fler målskyttar och tekniskt skickligare spelare.

Redan i All Star-matchen förra säsongen pekade tendensen mot ett maktövertagande från Europa.

Av de tolv spelare som röstades fram i All Star-lagens två förstafemmor (plus två målvakter), var hälften européer.

Tre var dessutom amerikaner och bara tre kom från hockeyns hemland Kanada.

Det var skrämmande siffror i Kanada, som fortfarande står för över hälften av alla spelare i NHL.

Än mer blev det då två svenskar tog de mest prestigefyllda priserna då NHL delade ut sina troféer. Markus Näslund röstades fram som bäste spelare och Peter Forsberg utsågs till NHL:s mest värdefulla spelare.

Och nu är den europeiska dominansen i poängligan större än någonsin.

Det är en tendens som varit tydlig de senaste åren.

De europeiska spelarna glänser allt mer i NHL-lagens första och andrafemmor, medan alltfler kanadensare hamnar i de tredje eller fjärde för att göra det oglamourösa grovjobbet.

Förklaringen?

Träning.

Européer tränar mer, medan kanadensare spelar matcher.

Ingen tid för träning

Redan från sjuårsåldern spelar de kanadensiska knattarna i serier med 80 matcher per säsong.

Det ger ingen tid för träning.

I Europa är situationen den omvända.

Här går det fyra, fem träningar på varje match.

George Kingston, som tränat lag i både Europa och NHL, menar att det är en av de största orsakerna.

- Ta en pianist, en konståkare eller en gymnast. Hur bra skulle de bli om de bara tränade en dag i veckan?

Skälet är att det visat sig att den individuella skickligheten med puck knappt utvecklas alls under matcher.

Under OS i Salt Lake City var Kingston med i ett projekt för att analysera hur ofta en spelare hade pucken under en match.

Stjärnan Joe Sakic dominerade OS-finalen mellan Kanada och USA och gjorde två mål och två ass.

Han var på i isen i totalt 15,25 minuter.

- Men under den tiden hade han själv pucken i en minut och 19,5 sekunder.

Det var ändå klart över snittet i OS, där en spelare i genomsnitt ägde pucken i en minut och sju sekunder per match.

- Det innebär att du måste spela 60 matcher för ett puckinnehav på en timme, menar Kingston.

Bäste finländare - 56:e plats

Andra undersökningar visar att puckinnehavet minskar ju längre ner i åldrarna man kommer.

Och där är förklaringen till att européerna har ett försprång och är skickligare med pucken, enligt de nordamerikanska undersökningarna.

Bland de åtta européerna på topp tio finns två tjecker, två svenskar, två slovaker, en ryss och en polack.

Den stora knallen är väl Mariusz Czerkawski, som inte platsade i Montreal i fjol och nu är poängkung i Islanders.

Det är bara Finland som saknas, trots uppvisningen i Karjala Cup. Bäste NHL-finländare hittar vi först på 56:e plats - Floridas Olli Jokinen.

5 HETASTE SVENSKA SPELARNA I NHL

NHL I SIFFROR

Mats Wennerholm