”Vi spelar för vår döde lagkamrat”

Atlanta har hämtat sig från chocken - nu är de NHL:s största skrällag

HOCKEY

Dagarna innan premiären dog forwarden Dan Snyder, 25, i sviterna av en bilolycka.

Sorgen vilar fortfarande tung över klubben. Men Atlanta har aldrig spelat bättre.

- Det låter sjukt, jag vet. Men olyckan har stärkt oss som lag, säger Daniel Tjärnqvist.

Atlanta Trashers har startat säsongen sensationellt bra - med tanke på den stora sorg som drabbade klubben när Dan Snyder avled i en bilolycka strax innan premiären. För att hedre sin döde lagkamrat har alla spelare nummer 37 på axeln. Här gratuleras Daniel Tjärnqvist (i mitten) efter sitt första mål i höst.
Foto: AP
Atlanta Trashers har startat säsongen sensationellt bra - med tanke på den stora sorg som drabbade klubben när Dan Snyder avled i en bilolycka strax innan premiären. För att hedre sin döde lagkamrat har alla spelare nummer 37 på axeln. Här gratuleras Daniel Tjärnqvist (i mitten) efter sitt första mål i höst.

Det har gått en och en halv månad sedan olyckan, som kostade Dan Snyder livet och som orsakade lagets storstjärna Dany Heatley, 22, svåra skador.

Den första chocken har lagt sig.

- Det känns som om vi spelare kommit till en punkt när vi kan titta framåt. Men vi påminns hela tiden om det inträffade, säger Daniel Tjärnqvist till Sportbladet.

Kraschade mot mur

Kraschen var våldsam. Dany Heatley körde sin Ferrari i 130 kilometer i timmen när han tappade kontrollen över den och kraschade i en stenmur. Dan Snyder, som satt som passagerare, slungades ur bilen och fick så svåra skador att han avled sex dagar senare.

En dryg vecka innan premiären.

- Någonstans får man lite perspektiv på livet. Hockey är mycket, men inte allt. Det är när någonting sådant här hemskt inträffar man förstår, säger Daniel Tjärnqvist.

Dany Heatley - som körde bilen - överlevde, men har åtal att vänta för vårdslöshet i trafik.

Han riskerar ett långt fängelsestraff.

- Heatley är med oss varje dag och kör rehabilitering. Hans knä är helt sönder. Utåt sett verkar han samlad, men man undrar ju vad han tänker, egentligen, säger Daniel Tjärnqvist.

- Snyder var hans bäste vän och, ja" han kommer nog att få det jobbigt under lång tid framöver.

Hela laget var på Dan Snyders begravning i Elmira, Ontario, och för att hedra honom har spelarna i Atlanta nummer 37 på axeln.

Dan Snyders nummer.

- Vi vill att hans minne ska leva vidare, säger Daniel Tjärnqvist.

"Har stärkt gruppen"

Mitt i allt elände har spelarna tvingats koncentrera sig säsongen. Laget har, trots Snyders död, lyckats samla krafterna.

- Märkligt. Uppladdningen var hemsk och så går det så här bra på isen. I bland fattar man inte vad som händer, säger Daniel Tjärnqvist.

Atlanta Trashers - som blev NHL-lag 1999 - har aldrig börjar bättre och nu siktar de på att nå slutspel för första gången.

- Jag tror att det som hänt stärkt oss som grupp. Redan innan olyckan var det bra sammanhållning i laget, men nu är vi som en enda stor familj, säger Daniel Tjärnqvist.

Själv har han haft en tuff start och bara spelat sju av 19 matcher.

- Jag brukar vara trögstartad, men det är tränaren som bestämmer och det är bara att acceptera hans beslut, säger han.

- Men fortsätter det så här kanske man måste se sig om efter alternativ.

Natten till i går fanns svensken med på isen (mot Florida) och gjorde sitt första mål för säsongen.

- Ändå kan jag bara hoppas. Nästa match kan jag vara bänkad igen.

Fem NHL-lag som det talas om

Patrik Thornéus