NHL lider av måltorka

Mats Wennerholm: Italienska ligan är rena festen i jämförelse

HOCKEY

Det blev Atlanta-Phoenix i tv-soffan i går - och 1-0.

En snabb text tv-koll visade att italienska ligan var en riktig målfest jämfört med det.

Så är också målsnittet i NHL det lägsta sedan 1954.

Den här säsongen ligger det på 4,91 mål per match, att jämföras med fjolårets 5,30.

Det är alarmerande siffror.

Men det var inte bättre förr. Det lägsta målsnittet någonsin är från säsongen 1952-53 och var 4,79 mål per match. Men då fanns bara sex lag i NHL, spelarna möttes en gång i veckan och kände varandra utan och innan.

NHL:s målorgie varade från 1978-1992, då det låg kring sju mål per match med toppsäsongen 1981-82 och rekordet på 8,03 mål i snitt.

Så vad har hänt?

Jag kan peka på flera orsaker:

Spelsystemen har blivit mycket defensivare idag. Det är styrspel i mittzon och mycket färre målchanser.

Spelarna har blivit större, starkare och mer vältränade. Det är snudd på omöjligt att runda en tvåmetersback på 110 kilo på NHL:s små rinkar.

Målvakterna har gått framåt enormt de senaste decennierna och förvandlats från säregna bohemer till viga elitgymnaster. Målvaktsspelet är den enskilda detalj som förändrats mest.

Krymp målvakternas skydd

Bobby Clarke har, precis som jag själv föreslog i fjol, kommit med idén att krympa målvakternas skydd.

Jag vet att inga målvakter gillar idén, men krymps bredden på ett benskydd med fem centimeter, kan man stapla 30 puckar i en hockeybur på ytan det sparar.

Det säger en del.

Jag såg också en intervju där Floridas sparkade coach Mike Keenan uttalar sig om det sinande målskyttet.

- Det spelar ingen roll vad vi ändrar för regler.

- Coacherna kommer fortsätta koncentrera sig på försvarsspel, för det är något du kan lära ut. Det är svårare att lära någon göra mål. Du kan visa på principerna, men instinkten och talangen hos en målskytt tror jag aldrig går att lära ut, sa Mike Keenan.

Det ligger väl en del i det också.

Men att krympa målvakterna kommer inte att göra att det blir färre mål. Det kan jag nästan garantera.

Och det är alltid en början.

Mats Wennerholm