Tragedin förde dem samman

Atlanta reste sig efter lagkompisens död

HOCKEY

Atlanta är laget som reste sig från tragedin och nu är ett av NHL:s hetaste lag.

I natt blev det ny seger - 1-0 mot Phoenix hemma.

Laget spelar för sin tragiskt omkomne lagkamrat Dan Snyder och är fortfarande utan sin stora stjärna Dany Heatley.

NY SEGER I NATT Atlantas Shawn McEachern håller undan för Phoenix Krystofer Kolanos.
Foto: AP
NY SEGER I NATT Atlantas Shawn McEachern håller undan för Phoenix Krystofer Kolanos.

Det var bara en vecka innan NHL-starten som Dany Heatley kraschade våldsamt med sin Ferrari på väg från en sponsorträff i Atlanta.

Lagkompisen och medpassageraren Dan Snyder fick så svåra skallskador att han avled på sjukhuset den 5 oktober.

Bördan lättades något då Dan Snyders pappa Graham Snyder talade till laget och bad dem fortsätta spela en träningsmatch mot Florida redan dagen efter dödsbudet.

Atlanta vann med 3-2 och sedan har laget bara växt.

- När någonting sådant här händer, så kommer alla närmare varandra. Det är självklart, säger Atlantaforwarden Jeff Cowan.

En stor anledning till Atlantas framgång är också coachen Bob Hartley. Han fick sparken från Peter Forsbergs Colorado i fjol, då han anställdes av bottenlaget Atlanta.

Riskerar åtal

Redan då började laget resa sig.

Men ingen trodde att Atlanta skulle resa sig efter Dan Snyders dödsfall och utan sin lagkapten Dany Heatley.

Dany Heatley är utskriven från sjukhuset och går just nu på sjukgymnastik med sitt skadade knä.

Men han uttalar sig inte för pressen och ingen vet när han kommer tillbaka.

Han riskerar fortfarande åtal för vårdslöshet i trafik och vållande till annans död, ett brott som kan ge ett långvarigt fängelsestraff.

Men den omkomne Snyders familj har meddelat att de helst ser att inget åtal väcks mot Heatley.

Under tiden fortsätter Atlanta att vinna och ende svensken i laget, Daniel Tjärnqvist får mer och mer istid.

Nattens match mot Phoenix avgjordes 8.26 in i andra perioden då Marc Savard styrde in ett skott från Randy Robitaille från nära håll.

Finske målvakten Pasi Nurminen höll nollan.

Fyra punkter - därför är Atlanta hetaste laget i NHL

Ilya Kovalchuk

Lagmaskin

Enkel division

Hög intensitet

Mats Wennerholm