NHL:s okända stjärna

I fjol var Alex Tanguay nära att bli bortbytt - nu gör han succé

HOCKEY

När Peter Forsberg blev skadad tog kedjekompisen över både showen och ledningen i NHL:s poängliga.

Men "fel" kedjekompis.

Alex Tanguay, 24, är en av Colorados minst kända spelare.

Men när Foppa försvann klev han fram som lagets nya stjärna.

Ny stjärna Alex Tanguay har tagit över showen i Colorado.
Foto: AP
Ny stjärna Alex Tanguay har tagit över showen i Colorado.

Nu ska alla veta att Alex Tanguay är en jättetalang och var Colorados förstaval i draften 1998, då han gick så högt som nummer tolv.

Men han fick ett litet genombrott redan i fjol, då coachen Tony Granato placerade honom i samma kedja som Peter Forsberg och Milan Hejduk.

Den döptes snabbt till "AMP-kedjan" efter spelarnas förnamn, men också för att AMP är den engelska förkortningen för amplifier, förstärkare på svenska.

Vid ungefär den här tiden i fjol hade Alex Tanguay gjort tre mål och sju assist på de 31 första matcherna.

Det började gå rykten att han skulle bytas bort.

- I början var jag orolig, men efter ett tag lärde jag mig leva med det. Det som sker det sker, tänkte jag, säger Tanguay till Denvertidningen Rocky Mountain News.

- Jag koncentrerade mig bara på att göra mitt bästa och undvek att sätta någon press på mig själv. Men allt det där är glömt nu. Nu är allt bara en fest.

Måltorkan i Colorado slutade istället med att coachen Bob Hartley fick sparken.

In kom nye coachen Tony Granato, vaskade om i laget och satte tre av lagets spelskickligaste lirare i samma kedja - AMP-kedjan.

På de sista 51 matcherna gjorde de 77 mål och 126 assist tillsammans.

Peter Forsberg vann NHL:s poängliga som förste svensk efter 106 poäng, Milan Hejduk vann skytteligan med 50 mål och Alex Tanguay gjorde 22 mål och 32 assist på de 49 sista matcherna.

- Efter jul var det otroligt roligt att spela hockey och det tog jag med mig till den här säsongen, säger Tanguay.

Och nu är det Tanguay som regerar i toppen på poängligan.

Å andra sidan har stjärnan Joe Sakic tagit över centerplatsen mellan Tanguay och Hejduk, då Foppa varit skadad. Så det är ingen dålig kedja.

Alex Tanguay kommer från den kanadensiska provinsen Quebec, känd för att fostra spelskickliga, offensiva forwards och toppmålvakter.

Bodde i Roys källarvåning

När han kom till Denver som blyg fransktalande kanadensare fick han bo hemma hos målvakten Patrick Roy och hans familj.

Roy och hans fru Michel har också franska som modersmål och omställningen blev inte lika dramatisk.

- Jag bodde i en våning i källaren till Patrick Roys hus i ett och halvt år. Jag levde med familjen och åt alla måltider vid deras matbord. Jag kunde inte haft det bättre, beskriver Tanguay den första tiden i Colorado.

Han kan inte klaga nu heller.

Mats Wennerholm