NHL-stjärnorna drar till Ryssland under strejken nästa säsong

HOCKEY

MOSKVA

Det känns lite märkligt att sitta på planet hem från Baltika Cup i Moskva och sammanfatta hösten i NHL.

Det känns som att komma från de som blev över, till de som lyckats i världens bästa hockeyliga.

Men nästa år kan det vara precis tvärtom.

Då kan de flesta NHL-stjärnor spela i Europa.

Jag funderade länge på att ta med den kommande NHL-konflikten bland topparna i NHL i höst, men det hade känts väl egoistiskt.

Det känns fel att sitta och hoppas att något ska gå åt skogen, men vi har alla en liten djävul i oss som hoppas på det värsta.

Och i det här fallet är det värsta isolerat till den nordamerikanska proffshockeyn och blir det lockout är det bingo för Europa.

Så det är ganska enkelt att uthärda i så fall.

Men frågan är var alla spelare tar vägen.

Mitt tips är att de flesta hamnar i Ryssland.

Det är där pengarna finns i det nya hockey-Europa.

Jag såg nyligen tidningen Hockey News rundfråga om vart NHL-stjärnorna skulle ta vägen under en eventuell konflikt och Jaromir Jagr sa utan att tveka Ryssland.

- De är där pengarna finns, sa Jagr som den sportsman han är.

Själv tog jag en runda utanför Lushniki-stadion i Moskva efter Rysslands strafförlust mot Tjeckien i Baltika Cup.

Jag kanske ska påminna om att det var första gången jag var i Moskva sedan VM 1986, en helt annat tid och en helt annan epok.

Då gick fortfarande ryssarna in till den svenske materialaren Anders "Pudding" Weiderstål och tiggde klubbor och isoleringsband.

Men så var det också en tid då kommunistiska militärparader på Röda Torget dominerade bilden av det forna Sovjet.

Nu såg jag de ryska hemmaspelarna kliva in i Range Rovers och flotta Mercedes och andra bilar i miljonklassen och varenda en hade en blond flickvän under armen, i pälsar som måste kostat i närheten av bilarna.

Det var inte en Lada så långt ögat kunde nå.

NHL - utan tvekan den bästa hockeyligan

Jag vet inte hur mycket alla nyrika ryska miljardärer kommer att satsa om en NHL-konflikt blir verklighet, men det är säkert tillräckligt för att locka till sig alla ryska, tjeckiska och slovakiska stärnor.

Titta bara på Chelsea.

Men än så länge handlar det ändå om NHL.

Det är utan tvekan världens bästa hockeyliga.

Det är bara att titta på spelarnamnen och uppleva intensiteten och fysiken hos yrkesmännen i NHL.

Det är väl bara Hardy Nilsson och förbundets utvecklingschef Tommy Boustedt som fnyser åt NHL.

Jag vet att Hardy brukar citera Boustedt uttalande om att NHL är "världens bästa spelare som spelar div II-hockey".

Då menar de att NHL rent taktiskt är på div II-nivå.

Jag håller inte med.

NHL är utan tvekan världens bästa liga och tempot och fysiken är överlägset allt annat i hockeyvärlden.

Visst finns det stenålderscoachning även i NHL, men jag är inte beredd att döma ut NHL:s coacher som tillhör de bästa och mest pålästa i världen.

Dessutom tål de både kritik och ifrågasättanden, vilket man inte kan säga om några av deras svenska motsvarigheter.

Men det är en annan historia.

Jag åt middag med Curre Lundmark på söndagskvällen i Moskva, då Baltika Cup var över. Vi gick till den svenska restaurangen Scandinavia mitt i centrala Moskva.

Därför kändes det märkligt att läsa om Curre på flyget hem. För att vara misshandlad, var han ovanligt stadig på handen kan jag meddela.

Även om det bara var julmust i glasen.

SPORTBLADETS MATS WENNERHOLM LISTAR HÖSTENS ALLA TOPPAR & FLOPPAR I NHL

Längst ned på sidan: Mats Wennerholm listar höstens toppar och floppar i NHL.

Mats Wennerholm