”Jag ber inför varje match”

Unika bilder – så lever Markus Näslund i NHL

1 av 11 | Foto: PONTUS HÖÖK
laddar med gud I kvällens tv-dokumentär om Markus Näslund får tittarna följa NHL-stjärnan från badrummet till rinken. Och han berättar bland annat att han ber inför varje match.
HOCKEY

I Sverige har Markus Näslund, 30, fått stå i skuggan av polaren Peter Forsberg.

Inte i Vancouver – här är han Gud.

I en unik TV 4-dokumentär visar stjärnan hur det är att leva som hyllat proffs i en stad där hockey är religion.

Han är 2000-talets främste poängplockare i NHL. De två senaste åren har han slutat tvåa i poängligan. I fjol blev Markus Näslund framröstad som ligans bäste av spelarna i NHL.

Men kommer man från ”Foppaland” – även kallat Örnsköldsvik – är det lätt att bli rankad som nummer två.

I Vancouver är det ingen som som gör det.

Det är Markus Näslunds land.

– Folk tycker nästan han är som en gud här, säger Markus fru Lotta Näslund till TV 4.

De följde Markus under nästan en veckas tid.

När han dyker upp för marknadsaktiviteter i ett varuhus blir folk galna.

– Jag älskar dig Markus, skriker en tjej.

Kan bli för mycket

Han skriver mängder av autografer. Men många får gå hem tomhänta. Han skulle få stå i timmar om alla skulle få en.

– Ingen har varit så populär i den här staden på minst 20 år, säger Ian Mcintyre, sportjournalist på tidningen Vancouver Sun.

– Ibland tycker jag det blir för mycket. Kanske för att man är uppväxt i en liten svensk stad. Men här borta? säger Markus och kan inte riktigt förstå uppståndelsen.

Tillsammans med priset som NHL:s bäste spelare kommer segern i TV-pucken högst upp på Markus Näslund lista över de stoltaste ögonblicken i karriären.

Ångermanlands lag räknas som det bästa någonsin. Peter Forsberg, Hans Jonsson och Andreas Salomonsson fanns med – de blev alla NHL-spelare.

Men Markus Näslund var den store hjälten.

Sedan tog Peter Forsberg över och har länge hyllats som en av världens bästa hockeyspelare.

Ny bild av stjärnan

När Markus Näslund flyttade till NHL som 20-åring gick det tungt.

Först i Pittsburgh Penguins. Sedan under ”svenskhataren” Mike Keenan i Vancouver.

– Det var den tyngsta perioden när jag spelade i Pittsburgh. Det gick så långt att jag bad om att bli flyttad.

Men Markus kämpade sig tillbaka. I dag är han hockeytokiga Vancouvers stora hjälte.

I TV 4:s dokumentär får tittarna följa Markus Näslund i hemmet, på resorna och i omklädningsrummet.

Fram kryper bilden av en kille som skojar om allt.

– Jag hade en bild av honom som ödmjuk. Han är en bra kille, men inte alls så grå som många tror. Han är en kille med mycket humor, ironi och sarkastiska uttalanden. Hela tiden med glimten i ögat, säger Paul Jerndal som producerat dokumentären.

– Hans kommentarer är otroligt roliga ibland, säger Henrik Sedin, sittandes med sin tvillingbror Daniel bredvid Markus i omklädningsrummet.

– Jag vet faktiskt inte vem som är vem, säger Markus och flinar stort.

I Vancouver är Markus frälsaren. Själv tror han på en annan Gud.

– Jag ber alltid innan match. Jag lägger handduken över huvudet. Fader vår, brukar jag be.

– Jag har inte varit aktiv i kyrkan på många år. Men det finns en röd tråd med Gud, Jesus och allt sådant man läser i Bibeln.

Han älskar hockey och trivs med sitt jobb. Men frånvaron från familjen är jobbig.

Är det värt att vara borta så mycket?

– Det är en avvägning. Man vill att barnen ska ha en stadig tillvaro. Lära känna kompisar och känna lugn och ro. Men kör man ett år till så vet man att man kan åka på semester vart man vill, i stort sett när man vill.

Skänker miljoner

– I år tjänar jag 5,2 miljoner amerikanska dollar. Det är klart att det är ruggiga summor.

– Folk som säger att dom inte tänker på pengarna – det är lögn. Du har en aktiv karriär på tio till 15 år när man måste tjäna det man ska leva på resten av livet. Man måste vara smart och utnyttja situationen.

Hur mycket pengar behåller du inte själv, och hur tänker du om det där?

– Man måste väga det. Hur mycket behöver jag, och vad kan man göra för andra. En tiondel tycker jag är en rimlig summa.

Markus Näslund har köpt en loge i Vancouvers arena. Till varje hemmamatch bjuder han in barn som har det besvärligt. Allt från de som är sjuka till de som övergivits av sina föräldrar.

Han besöker dem alltid efter matchen. Skriver autografer och skojar.

Markus Näslund ser gladare ut då än när han gjort mål.

– Det är sådant här som betyder någonting. Det behövs så lite ibland, säger han.

Före match får ingen journalist prata med Markus. Efteråt ger han medierna en kvart i omklädningsrummet.

Skyddar barnen

Att komma så här nära en NHL-stjärna är unikt.

– Det har aldrig, så vitt jag vet, gjorts någon dokumentär om hur det fungerar utanför matcherna, säger Markus.

Tyckte du det blev bra?

– Jag tycker att man fått en bra inblick. Jag är nöjd med att dom fick med många olika miljöer. Jag tycker man får en ganska riktig bild.

– Det enda jag hade emot det här är att jag vill skydda barnen. Samtidigt bör man ha med papparollen, och jag tycker det blev bra.

Du verkar vara en ganska kul kille?

– Det är ju när man är med dom närmaste som man kan slappna av. Det blir inte alltid äkta med massmedia, säger Markus.

Efter hemmasegern mot Detroit står han i omklädningsrummet. Det är alldeles strax dags för intervjuer från pressen.

– Nu kommer hela gänget, säger han.

På några sekunder omringas han av journalister och klyschorna rullas fram.

– De brukar komma in i rummet som en hord får. Det blir ganska mycket tråkiga standardsvar.

Vancouvers Gud brukar i stället låta spelet tala – nu har han gjort ett undantag.

Har blivit utsedd till NHL:s bäste

Johan Rikner