Världens dyraste förlorare

Gåtan New York Rangers på väg att missa slutspel - för sjunde året i rad

1 av 2 | Foto: LASSE ALLARD
BORTSKÄMDA DIVOR? Med stjärnor som Jagr, Lindros, Messier, Bure, Nedved med flera borde Rangers tillhöra toppen. Men laget förlorar mycket ändå och är åtta poäng från slutspel.
HOCKEY

Klockan klämtar för New York Rangers - och Jaromir Jagr.

Laget är på väg att missa slutspel för sjunde året i rad och gåtan Rangers blir bara djupare.

Om det nu är en gåta.

New York Rangers har släppt in 157 mål den här säsongen och bara fyra lag i hela NHL har släppt in fler.

Alla var överens om att Rangers största behov var en ny målvakt och ett par bra backar, då värvade lagledningen skyttekungen Jaromir Jagr.

Visserligen har Jagr fortsatt att producera i Rangers, men vad hjälper det när försvaret läcker som ett såll.

Sedan Jagr kom till klubben har Rangers förlorat fem av de sju matcher man hunnit spela.

Inför helgens All Star-uppehåll ligger NY Rangers åtta poäng efter grannen New York Islanders närmast över slutspelsstrecket, Islanders som dessutom har en match mindre spelad.

Upp till sjuan Montreal är det hela tretton poäng.

Det finns alltså inget som talar för att Rangers tar sig till slutspel i år heller.

Då blir det sjuårsjubileum för NHL:s dyraste spelartrupp.

New York Rangers har vunnit Stanley Cup fyra gånger. Senast var 1994 då Mike Keenan köpte in varenda slutspelsveteran i hela ligan.

Hopplöst scoutjobb

Då var det första gången på 54 år som Rangers vann.

Klubbens två andra titlar är också från NHL:s forntid - 1933 och 1928.

Jag ringer New York Rangers svenske scout Christer Rockström och når honom på en brusig mobiltelefon på en smal finsk vinterväg.

Han är i Finland och kollar in framtida NHL-spelare i de juniorlands- lagsturneringar som spelas nu under uppehållet. När jag får tag på honom har han precis kört 69 mil och är ännu inte framme vid nästa spelort och nästa kartläggning av spelare.

Rockström är naturligtvis lojal med sitt Rangers, men det här är en kille som kartlagt massor av NHL-stjärnor. Problemet är bara att ingen av dem spelar i Rangers i dag.

- Men jag sköter mitt jobb och lönechecken kommer i tid varje månad. Det är en väldigt professionell organisation och jag trivs med klubben. Sedan är det andra som tar beslut om spelaraffärer. Det är inte mitt bord, säger Christer.

Men tittar man tillbaka på vilka spelare som NY Rangers bytt bort för att få ihop hela sitt stjärngalleri, så förstår man om Rockström kan känna att han har en hopplös uppgift.

Toppbackar som Mattias Norström och Sergej Zubov var en gång Rangersspelare, liksom svenske backen Kim Johnsson som ingick i bytesaffären med Eric Lindros.

Philadelphia är bara att gratulera och skulle aldrig byta tillbaka. Kim Johnsson har växt ut till en storback.

Marek Zidlicky är NHL-debutant, men för gammal (27) för att kunna nomineras som Årets Rookie.

Det är ett annat Rockström-fynd som ingick i en bytesaffär med Nashville, där Rangers fick målvakten Mike Dunham, som nu är långtidsskadad.

Zidlicky är däremot Nashvilles poängbäste back med 32 poäng så här långt.

Slutsålt - trots uselt spel

Nisse Ekmans rättigheter har snurrat runt och han var i Rangers i fjol, men byttes bort mot San Joses Chad Wiseman.

Wiseman spelar i Rangers farmarlag just nu, medan Nisse gör stormsuccé i San Jose och han hade tre nya assist då San Jose slog Phoenix med 5-0 natten mot fredag.

Men det är typiskt New York Rangers.

Alltför många bortbytingar blir stjärnor när de hamnar i andra klubbar.

Det enda Rangers är bäst på just nu är att betala kolossala spelarlöner. Där är man ohotad etta i NHL.

Klubben är bortskämd med NHL:s bästa tv-avtal och ägaren Cablevision är beredd att pumpa in de pengar som behövs för att öka intresset.

Säsongsbiljetterna säljer också alltid slut, hur hopplöst Rangers än spelar.

Samtidigt finns det ingen hemmapublik som älskar att hata sina egna spelare så mycket som den i Madison Square Garden.

Men det absolut märkligaste är att NHL och spelarfacket NHLPA står inför den största konflikten någonsin.

Och NHL:s främsta krav är att införa ett lönetak för varje klubb på mellan 35-40 miljoner dollar.

I det läget drar Rangers ledning på sig den största lönebudgeten i NHL:s historia - drygt det dubbla bara i spelarlöner.

...och coachen tjänar förstås multum

Medge att det är sjukt.

Och vad har man då fått för pengarna?

Jo, ett gäng bortskämda stjärnor där de flesta hade höjdpunkterna på sina karriärer för tio år sedan.

I ett fall - Mark Messiers - var det tjugo år sedan.

Mesta kritiken får ändå Glen Sather ta på sig, mannen som blev en legend genom att leda Edmonton Oilers under storhetstiden (och naturligtvis är jättekompis med Messier).

Glen Sather bestämmer allt i New York Rangers just nu och det är enda anledningen till att han inte sparkat sig själv.

Förutom att vara president och general manager i New York Rangers är Sather också lagets coach.

Han är NHL:s bäst betalde coach med en årslön på tre miljoner dollar, eller drygt 22 miljoner svenska kronor.

Fattas bara annat.

Löneko$tnad per år: 650 miljoner kronor

Lönerna i NHL – lag för lag

Mats Wennerholm