”Vi har haft tur”

Friska spelare - hemligheten bakom Tampa Bays succé

1 av 2 | Foto: AP
SENSATIONSLAGET Fredrik Modin (längst till vänster) och hans Tampa Bay är ett av NHL:s succélag den här säsongen. En av anledningarna: laget har nästan helt undvikit skador.
HOCKEY

Tampa Bay är NHL:s friskaste lag.

Hela truppen har bara missat totalt 34 matcher på grund av skador den här säsongen.

Jämför det med Colorado där Peter Forsberg ensam missat 43.

Det är sensationellt låga skadesiffror som Tampa kan visa upp den här säsongen.

Den som varit skadad längst är Stan Neckar, som var borta nio matcher på grund av en sträckning i ljumsken.

Men ingen av lagets största stjärnor har missat en enda match.

Dit räknas svensken Fredrik Modin, som spelade samtliga 82 matcher i grundserien och som nu varit med i alla tre i Stanley Cup-slutspelet.

Det är första gången Modin spelat alla matcher sedan han kom till NHL för åtta år sedan.

"Vi har haft tur"

- Ja, hela laget har varit intakt i stort sett hela säsongen, säger Fredrik från hotellet på Long Island före nattens match mot NY Islanders.

- Jag vet faktiskt inte vad det beror på. Vi har inte gjort något speciellt, utan har nog bara haft den rätta turen att klara oss från skador.

Fredrik Modin började NHL-karriären i Toronto, men byttes bort till Tampa till säsongen 1999-2000. Då kom han från en toppklubb till ett bottenlag.

"En chans för mig"

- Ja, när jag kom tog inte Tampa många poäng, men jag försökte se det positiva. Det var en chans för mig att få spela mer och det fanns många bra, unga spelare i truppen. Och det har varit fantastiskt att få vara med om hela den här resan.

Modins första säsong i Tampa blev klubben näst sist av alla 30 NHL-lag. Säsongen efter, 2001-02, blev det samma placering, 29:a av 30 lag.

Men sedan började klättringen.

Vann sin division

I fjol tog sig Tampa till slutspel för andra gången i klubbens historia, men åkte ut mot blivande Stanley Cup-mästarna New Jersey i kvartsfinal.

I år vann Tampa Eastern Conference före jättar som Philadelphia och Toronto.

- Nu hoppas jag att vi går längre i slutspelet, säger Modin.

En orsak till framgångarna är Modins rumskompis Martin St Louis. St Louis har varit helt skadefri de två senaste säsongerna och vann NHL:s poängliga i vinter.

- Ja, han är otroligt duktig och har krossat myten att bara storväxta spelare kan spela i NHL.

Det finns många som tror att Tampa faktiskt kan räcka till en Stanley Cup-titel redan i år.

Så bra är laget - och så friska är spelarna.

Så skadedrabbade har alla lagen varit

Mats Wennerholm