Hela Toronto håller andan - laget behöver sin ledare

HOCKEY

Mats Sundin skadad.

Bara det är en sensation.

Sudden är Sveriges verkliga järnman i NHL och har bara missat 28 grundseriematcher på 14 säsonger.

Nu kan han missa nattens match mot Ottawa och hela Toronto biter på naglarna.

Jag förstår fansen.

Ett Toronto utan Mats Sundin är inte samma lag längre.

Det är ett lag utan ledare och ett lag utan spelaren som är expert på att avgöra jämna matcher.

Det är ju det som är Suddens storhet. Det är ingen hemlighet att han gör de viktiga målen för alla oss svenskar som sett honom spela hem tre VM-guld i Tre Kronor.

Mats - en matchavgörare

Vi har sett blicken.

Mats Sundin är bäst när det gäller.

I grundserien i vintras gjorde han 30 mål och tio av dem var matchavgörande. Vart tredje mål.

Det placerar honom som sexa genom tiderna i NHL, när det gäller procent matchavgörande mål.

Han har dessutom avgjort flest sudden death genom tiderna med sina totalt 13 mål, även om övertid i grundserien inte funnits så länge.

I slutspelet har Toronto slagit Ottawa två gånger och båda gångerna med 2-0. Av de fyra målen i segermatcherna spelade Sudden fram Gary Roberts till båda i första segermatchen hemma i lördags och i måndags sköt han 2-0 i tredje perioden borta i Ottawa.

Det är också ett typiskt särdrag hos Sudden.

Även om han kom på 13:e plats totalt i poängligan i vintras, var han den som gjorde flest poäng av alla om vi bara räknar tredje perioder. Det är ju oftast då matcherna avgörs.

Sudden gjorde 36 av sina totalt 75 poäng, nästan hälften, i matchernas tredjeperioder. Det är det som är hans storhet och som gjort att han behållit sin särklassiga ställning i Toronto år efter år.

Det går alltid att lita på Mats Sundin.

Det har också nästan alltid gått att lita på att han spelar match efter match.

Jag har sett Mats Sundin åka på bentacklingar som skulle fått de flesta att gå på kryckor i ett par, tre veckor. Men Sudden har bara hoppat upp och fortsatt spela, som om ingenting hänt.

Det är nästan en sensation att han blir skadad, speciellt i en situation som såg så oskyldig ut som den i matchen mot Ottawa.

206 cm Chara bevakar

Han har fällts av stenhårda slagskott på foten, eller av den puck som krossade hela överkäken på honom i fjol.

Stjärnorna tas visserligen hårt i ett slutspel, men faktum är att Stanley Cup-matcherna är betydligt renare än de i grundserien.

Det är nästan en dödssynd att ta en utvisning i en viktig slutspelsmatch, så de flesta undviker alltför fula påhopp.

Men i matcherna mot Ottawa har Sudden naturligtvis extra bevakning. Han har haft Ottawas jätteback Zdeno Chara - NHL:s längste spelare med sina 206 centimeter - på armlängds avstånd i de flesta byten.

Det är ingen lätt kille att möta. Chara är inte bara NHL:s längste spelare, han har även NHL:s längsta klubba. Så lång att den överskrider de tillåtna maximimåtten. Men Chara har fått specialtillstånd att spela med sin extra långa klubba.

Publiken i Ottawa har också valt Sudden som hatobjekt och han har buats ut varje gång han rört pucken i de två senaste matcherna i Corel Centre.

En hämnd för att hemmapubliken i Toronto buat ut Ottawas lagkapten Daniel Alfredsson under hela våren.

Torontos problem blir inte lättare av att även Joe Niuwendyk är skadad.

Det gör att lagets två bästa centrar kan vara borta till femte mötet i natt, även om det fortfarande finns en möjlighet att båda spelar.

Men Mats Sundin är i så fall den som kommer att saknas mest - av alla utom Ottawa.

Mats Wennerholm