Den finska väggen

Sannsagan om Kiprusoff blir bara bättre och bättre

1 av 2 | Foto: GETTY IMAGES
HETAST I FLAMES Miikka Kiprusoff räddar Steve Yzermans skott i första kvartsifinalen.
HOCKEY

Han kom till AIK som 19-åring och alla undrade väl om klubbledningen var riktigt vaggade.

Men finländaren Miikka Kiprusoff har vuxit ut till en världsmålvakt den här säsongen.

Nu kan han vara på väg att sänka favoriterna Detroit i Stanley Cup-kvarten.

Miikka Kiprusoff är den där solskenshistorien alla sportälskare vill höra.

Askungesagan.

I Kiprusoffs fall är den redan uppfylld, även om Calgary nu skulle åka ut mot Detroit Red Wings.

Anledningen är enkel:

Miika Kiprusoff började säsongen som tredjemålvakt i San José Sharks. I en och en halv månad var han inte ens ombytt och Evgenij Nabokov och Vesa Toskala var det två förstavalen.

Tätast - i hela NHL

Då gick Calgarys tjeckiske målvakt Roman Turek sönder och Calgarys coach och general manager Darryl Sutter var tvungen att hitta en ersättare.

Sutter, som tränade San José tidigare, vände sig till en målvakt han kände till och bytte till sig Kiprusoff mot ett draftval.

Det visade sig vara rena reapriset.

När Kiprusoff väl fick chansen spikade han igen.

På de 38 matcher han hann spela i grundserien släppte han in 1,69 mål i snitt, bäst i hela NHL.

Vi som minns honom från tiden i AIK kommer ihåg en målvakt som aldrig sa ett ord i onödan.

Det är den bilden han har än idag.

Han är lika tystlåten i Calgary, trots att han är NHL:s hetaste målvakt och just nominerats till titeln som NHL:s bästa målvakt, Vezina Trophy.

Den som vill få Kiprusoff att prata måste veta hans svaga punkt - hundar.

- Jag älskar att gå ut med mina hundar. Bara att gå där tillsammans med dem och tänka är underbart, berättar han i en intervju i kanadensiska Globe and Mail.

Han är alltid lugn

Kiprusoff har två stadiga bullmastiffer, en av de största hundraserna, men just nu är de hemma hos flickvännen i Finland.

Han vågade inte ta över dem i höstas, då han inte visste om han skulle bli kvar i NHL.

Men det hundlivet är definitivt över.

Kiprusoff var den stora anledningen till att Calgary Flames slog ut Vancouver i första omgången.

En av hans stora tillgångar är hans enorma lugn. Det går att släppa en bomb bredvid Kiprusoff, utan att han lyfter ögonbrynen.

- Vetenskapliga studier har visar att en alltför stressad målvakt får tunnelseende. Då ser de bara en begränsad yta av isen. Miikka drabbas aldrig av det, säger Calgarys målvaktstränare David Marcoux.

Mats Wennerholm