Därför blir det lockout

Räkna med invasion till elitserien - spelarfacket kommer inte ge sig

1 av 4 | Foto: AP
HÅRDA TAG - ÄNDÅ ENADE Philadelphias Keith Primeau och Tampa Bays Brad Lukowich kämpar om en plats i Stanley Cup-finalen - men i spelarfackets kamp mot NHL står alla spelarna enade.
HOCKEY

Just nu avgörs vilka lag som kommer att mötas i Stanley Cup-finalen.

Men den stora drabbningen kommer först i höst.

NHL-NHLPA.

Ägarna mot spelarfacket.

Och det blir garanterat en rekordlång match.

Jag är ganska övertygad om att elitserien blir "lilla" NHL nästa säsong.

Jag har försökt hänga med i turerna kring den väntande konflikten sedan i höstas.

Men än har jag inte fått några svar.

Båda parterna tar genvägar när de möter varandra och sedan i höstas har de bara mötts en gång och det var för tre veckor sedan i Toronto.

Men det enda de kom överens om var att de inte var överens.

Nu kan man tycka att NHL är en mäktig och stark organisation, som kan driva igenom sina krav och köra över allt motstånd.

Men så är det inte alls.

Det är spelarfacket NHLPA som är den starka parten.

NHL-spelarnas organisation är världens starkaste spelarfack, med en strejkkassa som den amerikanska guldreserven.

De har råd att vänta ut motståndaren.

När NHL kontaktade den ekonomiska experten Arthur Levitt för att skriva en larmrapport över hur de flesta NHL-lag blöder, svarade spelarfackets ordförande Bob Goodenow med att underkänna hela rapporten.

Enligt ett officiellt uttalande från Goodenow väljer NHL bara att presentera de siffror de vill publicera.

Facket har inte glömt

NHLPA:s starke och färgstarke boss menar att spelarfacket bara fått full insyn i fyra NHL-klubbars totala ekonomi - och upptäckt att 52 miljoner dollar fattats i rapporterade hockeyinkomster. Det motsvarar 364 miljoner svenska kronor.

Nej, spelarfackets representanter är inga lätta killar att ha att göra med och de har samtliga NHL-spelare bakom sig.

Det finns en historisk bakgrund till det, då NHL-klubbarna tidigare utnyttjade spelarna utan några som helst skrupler och kastade dem på sophögen då de var förbrukade.

Nu talar vi 1950-tal, men spelarfacket glömmer inte.

När gamle Detroitlegenden Ted Lindsay gjorde de första försöken att samla spelarna i ett fackförbund, blev han snabbt bortbytt till ärkerivalen Chicago.

Då handlade det bara om så självklara saker som att skapa en hygglig pensionsfond för spelarna, att betala flyttlasset till nya klubben om man blev bortbytt och garantera nykomlingarna i ligan en minimilön.

Innan dess hade NHL-spelarna bara haft skyldigheter och lönerna var långt ifrån vad de är i dag.

Men NHLPA har aldrig glömt sin historia och sin födelse och har i dag växt till en maktfaktor.

Utan NHLPA skulle det inte spelas ett World Cup i höst eftersom det är ett gemensamt arrangemang av NHL och NHLPA.

Hälften av inkomsterna från World Cup går till spelarfacket, som får ännu mer i sin strejkkassa.

På så sätt har NHLPA större uthållighet än NHL-klubbarna själva.

Vad jag har svårt för att förstå är att vissa NHL-klubbar fortfarande skriver mångmiljonkontrakt med sina stjärnor, på tröskeln till en konflikt och ett lönetak.

Snurrigt? Bara förnamnet...

Ottawa skrev ett femårskontrakt med svenske lagkaptenen Daniel Alfredsson så sent som i april, där han ensam skulle ta upp nästan tjugo procent av totala lönebudgeten vid ett eventuellt lönetak på 40 miljoner dollar.

Nu finns det utrymmet för de rikaste klubbarna, då alla klubbar skulle ha möjlighet att överskrida lönetaket, men då få betala motsvarande summa i "böter" till de andra NHL-klubbarna.

Snurrigt?

Det är bara förnamnet.

Men räkna med lockout i höst.

Jag vet att i stort sett alla agenter är i full gång med att kolla marknaden och skriva kontrakt med klubbar i Europa för sina NHL-spelare.

Vi här i Europa kan bara tacka och ta emot.

Modo kan bli hockeyns Real Madrid nästa säsong.

Bara en sån sak.

KLUBBÄGARNA VS SPELARNA - EN KAMP OM MILJARDER

Mats Wennerholm