Fansen fixar festens färg

”De är helt fantastiska”

HOCKEY

bortaplan.

– Vi vinner, säger Kim tvärsäkert.

Och fortsätter:

– Vi måste först spela om det så klart, men jag känner på mig att vi kommer att klara av det. Fråga mig inte varför.

Den förre Malmö-spelaren har fått stort förtroende i vinter och har varit Philadelphias genomgående bäste back.

– Det här är min bästa säsong i NHL. Helt klart. Allting har fungerat perfekt, men det är lätt att spela bra i ett bra lag, säger Kim Johnsson.

HOLLAND I HOCKEY-VM? Nej, Philadelphia Flyers fans klär sig i orange de med. Nu är deras favoriter nära att fixa finalplats i Stanley Cup – som de inte vunnit sedan 1975.
Foto: PRESSENS BILD
HOLLAND I HOCKEY-VM? Nej, Philadelphia Flyers fans klär sig i orange de med. Nu är deras favoriter nära att fixa finalplats i Stanley Cup – som de inte vunnit sedan 1975.

Ett orange folkhav breder ut sig i väldiga First Union Center.

Philadelphias supportrar sätter färg på årets Stanley Cup-slutspel.

– Våra fans är helt fantastiska, säger svenske stjärnan Kim Johnsson.

Calgary är redan klart för Stanley Cup-final, men det krävs en sjunde och avgörande match för att hitta vinnaren mellan Philadelphia Flyers och Tampa Bay.

Natten till i går vann Philadelphia hemma efter förlängning.

– Sudden death är kul. Bara man vinner, alltså? Men det kändes ändå som vi var lite starkare. Sedan hade vi ju våra fans i ryggen, säger Kim Johnsson.

Med mindre än två minuter kvar av den första förlängningsperioden satte Simon Gagne 5–4 och hela First Union Center förvandlades till en orangefärgad kokande gryta.

– Intresset nu är som på 70-talet, säger alla. Det är häftigt. Staden är väldigt hockeykunnig också.

En av de stora

Kim Johnsson är en av Philadelphias stora stjärnor och spelade över 37 minuter i den senaste matchen. 37,22 minuter för att vara exakt.

– Hur jag orkar? Det är inga problem. Men man får spela lite ekonomiskt. Man kan inte följa med i varje anfall, säger den svenske backklippan till Sportbladet.

Philadelphia Flyers tillhör storlagen i NHL, men laget har inte vunnit Stanley Cup sedan 1975.

– Det är ett tag sedan, det är det, men någon gång måste det vara vår tur och det här laget har absolut kapacitet att gå hela vägen, säger Kim Johnsson.

I natt måste Philadelphia till att börja med skicka ut Tampa ur slutspelet. Matchen går dessutom på

Kontraktet går ut

Hans kontrakt går ut efter den här säsongen och alla förhandlingar har legat nere under Stanley Cup-slutspelet.

– Sedan vet man ju inte vad som händer till hösten. Jag hoppas verkligen inte det blir lockout, men det ser inte så ljust ut.

Har du hunnit fundera på vad du ska göra om NHL slår igen?

– Nej, faktiskt inte. Tänkte se över vilka alternativ som finns efter säsongen. Men hockey vill jag spela.

I Malmö?

– Kommer jag hem är det enda alternativet. Malmö är min klubb i hjärtat.

Kim Johnsson är uttagen i World Cup-laget och går Philadelphia hela vägen börjar hans semester först i juni.

Sedan är det dags att börja med förberedelserna inför höstens storturnering.

– Äsch, det fungerar. Man behöver inte så mycket ledigt, säger Kim Johnsson.

Patrik Thornéus