"AIK första klubben som trodde på mig"

Kiprusoff på väg att rädda Stanley Cup till Calgary

1 av 2
Miikka spelade två säsonger i AIK.
HOCKEY

Lille Miikka Kiprusoff har blivit stor.

Han bokstavligen räddar Calgary mot en historisk Stanley Cup-titel.

Nu tackar 27-åringen AIK för sitt genombrott.

- AIK var den första klubben som trodde på mig som förstemålvakt. Jag har bara goda minnen från Stockholm, säger han till Sportbladet.

Det var landhockeymatch på en gata i Åbo i början av 80-talet.

Marku Kiprusoff och Saku Koivu stod på en bakgård och tränade inför hockeysäsongen.

Men de saknade en målvakt.

Lillebror Miikka Kiprusoff tvingads in i mål när storebror och Saku Koivu pepprade honom med en tennisboll.

En vanlig och klassisk historia hur någon får smak på målvaktslivet.

Men i dag är finns det inget "vanligt" över Miikka Kiprusoff.

Hetast i NHL

Han är hetaste spelaren i NHL och gör succé i Calgarys mål.

Hans statistik är osannolikt bra och han är på väg att bli historisk.

Miikka har nu hållit nollan minst en gång i varje omgång i slutspelet, något som bara Dominik Hasek (2002) och Martin Brodeur (2003) tidigare lyckats med.

Lägg därtill målsnittet 1,87 och vi har en stark anledning till att Calgary nu bara är två segrar från Stanley Cup.

Förutom brorsan Marku och Saku Koivu har AIK en stark roll i Miikkas målvaktshistoria.

När Miikka var 19 år stannade han i utvecklingen och lånades ut från TPS Åbo till en division 1-klubb.

Då kom AIK och tränaren Timo Lahtinen.

- Jag fick en chans att spela i AIK. Det var ett viktig steg för mig. Jag blev förstemålvakt för första gången som senior, säger Miikka Kiprusoff till Sportbladet.

Höll nollan i första matchen

Först rasade hockeyexperterna mot AIK:s värvning. "En oprövad 19-åring som förstemålvakt? Det kommer aldrig fungera".

Men Miikka höll nollan i sin första match för AIK. Det blev samma succé i match nummer två. AIK-fansen hade en ny kelgris och den blyge lille finländaren fick stå i fokus i mediabruset.

- Det var två roliga år. Vi hade många finländare i laget, "Maukka" Kuusisto, "Eepi" Hämäläinen, Timo Nykopp. Jag lärde mig mycket av dem. Jag har bara goda minnen från Stockholm och försöker åka dit minst en gång per sommar, säger Miikka Kiprusoff.

Påminner om Pekka

Kiprusoff påminner mycket om före detta landslagsmålvakten Pekka Lindmark.

Precis som Lindmark kan Kiprusoff vara loj på träning och släppa in allt.

Men när det är match är det full fokus i 60 minuter.

- "Kipper" är anledningen till att vi befinner oss där vi gör. Han är den bäste målvakten i hela ligan, hyllar Calgaryforwarden Shean Donovan.

Lille Miikka har blivit stor.

Kanske stor nog att som förste nordiska målvakt vinna Stanley Cup och MVP-titeln.

Miikka Kiprusoff

Tomas Ros