Patrik Thornéus: NHL förnedrar stjärnorna

HOCKEY

I höst kommer Daniel Alfredsson, Markus Näslund och övriga NHL-proffs att stå på isen i Nordamerika med näsor som hade gjort Pomperipossa grymt avundsjuk.

Lockoutens stora förlorare blir - av allt att döma - spelarna själva.

För dem handlar det nu om att försöka avsluta konflikten med någorlunda värdighet.

Det kan bli nog så svårt.

Gary Bettman vill inte lyssna.
Foto: PONTUS HÖÖK
Gary Bettman vill inte lyssna.

Spelarfacket har hela tiden spelat ett högt spel och nu ser det ut som om NHLPA snart kommer att få lämna förhandlingsbordet som gigantiska förlorare.

Totalt överkörda och förnedrade av NHL-ledningen och klubbarnas ägare.

I februari gick NHLPA med på ett lönetak - vilket det länge ansåg var en total omöjlighet - men spelarfacket tackade omedelbart nej till ägarnas förslag satt till 42,5 miljoner dollar per klubb och år.

NHLPA krävde 49 miljoner.

Då ilsknade NHL-basen Gary Bettman till och ställde in hela säsongen.

Och där står vi nu.

Förhandlar med ångvält

För några veckor sedan satte sig parterna ner på nytt för att diskutera framtiden och den här gången verkar det som om NHL-ledningen bestämt sig för att lämna silkesvantarna hemma och istället förhandla med en ångvält.

Några kompromisser existerar inte.

Enligt uppgifter som läckt ut i media erbjuder nu Gary Bettman ett lönetak på 32 miljoner dollar och spelarfacket har fått till mitten av juni på sig att fundera.

Tackar NHLPA nej till förslaget hotar NHL-ledningen med att ställa in nästa säsong också och den lösningen kommer spelarna inte att våga riskera.

För mycket står på spel.

Gary Bettman har haft som mål att skapa en spricka i NHLPA och han verkar ha lyckats med sitt uppsåt.

Utåt sett står fortfarande spelarfacket enat, men det är ingen hemlighet att många tröttnat på NHLPA.

Många av spelarna är desperata.

Det går absolut ingen nöd på superstjärnor som Daniel Alfredsson, Markus Näslund och Nicklas Lidström - killar som lyfter miljontals kronor i månaden - men de flesta har det inte lika gott ställt som dessa herrar.

Utan lön - i 14 månader

Långt ifrån.

NHL-spelarna har inte fått lön på 14 månader och det kommer garanterat att börja kännas i mångas plånböcker.

Man sätter levnadsstandarden efter en viss inkomst och det spelar faktiskt ingen roll om man är ishockeyspelare, journalist eller sjuksköterska - i slutet av månaden sinar kassan för många.

NHL-spelarna har höga levnadskostnader.

I många fall betalar man för dubbla hus, ett par lyxbilar i garaget och stora, häftiga båtar.

Nej, NHLPA underskattade nog sin motståndare grovt när man gav sig in i konflikten. Skillnaden mot lockouten 1994 - då allting löstes runt jul - var att ägarna den gången till mesta del bestod av rika ishockeyälskare.

I dag är det inte så.

Många klubbar ägs i dag av stora företag, som bara har ishockeyn som en liten, liten del i verksamheten.

Det handlar om affärer.

Sporten - och dess överlevnad - är av ganska så underordnad betydelse.

Det råder ingen tvekan om att alla är förlorare i konflikten, men spelarna kommer snart att stå där på isen med sina nya, långa näsor som de största.

Förnedrade av NHL.

Patrik Thornéus