NHL-tränaren var analfabet

"Jag har ljugit hela livet - ville leva min dröm"

HOCKEY

Montreals legendariske coach Jacques Demers har burit på en stor hemlighet i hela sitt liv.

Tills för en vecka sedan.

Då berättade den 61-årige Stanley Cup-mästaren att han varken kan läsa eller skriva.

- Under hela mitt liv har jag ljugit. Inte ens mina barn har vetat sanningen, säger han.

bäst Jacques Demers ledde Montreal till lagets senaste Stanley Cup-seger 1993.
Foto: canadian press
bäst Jacques Demers ledde Montreal till lagets senaste Stanley Cup-seger 1993.

Jacques Demers har en lång och framgångsrik NHL-karriär bakom sig som coach. Under 15 år blev det 1007 matcher i Quebec, St. Louis, Detroit, Montreal och Tampa Bay, där han var tränare så sent som säsongen 1998-99.

Dessutom har Demers arbetat som general manager och tv-kommentator i olika omgångar.

Bara frun visste

Utan att varken kunna läsa eller skriva.

- Det var för att jag ville leva min dröm. Det finns inte en chans i världen att NHL hade gett mig möjligheten om jag hade sagt sanningen. Ingen anställer en människa och säger: "Han är ordblind, men han kommer att bli en bra coach i alla fall". Det fungerar inte så, säger Jacques Demers till CTV.

Bara en person har vetat om hemligheten och det är hans fru Debbie.

- Jag berättade det för henne redan 1984 när hon hela tiden klagade på att hon var min sekreterare.

Jacques Demers fyra barn fick veta om pappas handikapp så sent som i onsdags förra veckan - i samband med att han släppte sina memoarer.

- När jag skulle läsa någonting eller skriva någonting skyllde jag alltid på att jag glömt mina glasögon. Det fungerade faktiskt.

Han lärde sig att ljuga för sin omgivning och under årens lopp i NHL lyckades han även lära sig skriva vissa fraser och ord.

- I början kunde jag inte ens skriva min autograf, men jag övade och till slut lärde jag mig en, för andra, så trivial grej. Jag skriver numera alltid "Vänliga hälsningar" eller "Till min vän" och sedan namnteckningen under.

Den bästa tränaren

1999 tackade Jacques Demers ja till att bli general manager i Tampa Bay - trots att han visste att han aldrig skulle kunna göra sitt jobb ordentligt.

För att klara av pappersjobbet anställde han bland andra Jay Feaster, i dag är general manager i Tampa.

- Jay var en fantastisk hjälp, utan att veta om det, säger Demers till ESPN.

Jacques Demers är en legend i NHL och som coach i Detroit vann fick han priset som ligans bästa tränare två gånger - både 1987 och 1988.

Den enda tränaren som fått priset två år i rad.

Dessutom ledde han Montreal till Stanley Cup-segern 1993.

Fakta: Jaques Demers

Patrik Thornéus