Utan Forsberg var NHL:s bästa kedja plötsligt mänsklig

HOCKEY

NHL:s tio bästa kedjor.

Läs och njut.

Det är svenskar med nästan överallt.

Och Peter Forsberg visade vad han betyder för Philadelphia igår - trots att han vilade med en ljumskskada.

Noll poäng för kedjekompisarna och förlust hemma mot New York Islanders (2-4).

Jag är helt övertygad om att de krävande Philly-fansen svalde förlusten ganska lätt den här gången, lika lätt som de svalde ett par kalla öl efter lördagsmatinén i Wachovia Center (matchen startade 14 lokal tid på eftermiddagen).

Det fanns ju en enkel förklaring.

Frälsaren Foppa saknades på isen.

Utan Foppa är Philadelphia Flyers som vilket lag som helst.

Vunnit med Foppa

Jag garanterar att Philadelphia slagit New York Islanders i går med en frisk Foppa på isen.

Utan honom var kedjekompisarna Simon Gagné och Mike Knuble poänglösa bredvid unge ersättaren Mike Richards.

NHL:s näst bästa kedja var plötsligt mänsklig.

Det är bara titta på Simon Gagnés statistik. Hans målrekord är 33 mål på 79 matcher från säsongen 2001-02.

Senaste NHL-säsongen 2003-04 gjorde han 24 mål på 80 matcher.

Han har knappast haft en historia som målkung. Men på 21 matcher vid sidan av Foppa har han gjort 21 mål den här säsongen.

I går sprack snittet på ett mål per match, då han blev mållös i den 22:a. Men Gagnés prognos pekar ändå på 78 mål på 82 matcher.

Om Foppa är frisk.

Hans hälsa är helt avgörande för hur det ska gå för Philadelphia den här säsongen.

Det finns ingen annan att luta sig mot.

Jag har själv aldrig haft Flyers som någon favorit att vinna Stanley Cup, främst av det skälet att laget inte har den där riktiga vinnaren i mål.

Esche är som Boork

Robert Esche är lika oförutsägbar som Leif Boork.

Man vet aldrig när han ska släppa in nästa puck, lika lite som man vet när Boork ska sparka nästa brynäsare som vågar säga emot.

Och andremålvakten, finländaren Antero Niittymäki, ser inte ut som en ny Kiprusoff. Än.

Nej, det är Foppa som fått Flyers att flyga den här säsongen.

Det är bara att titta på sammanställningen av NHL:s bästa kedjor den här säsongen.

Det är svenskar nästan överallt.

Det gör mig stolt.

Inte för att jag bidragit till det på något sätt, men för att svensk hockey är så stark att den kan producera dessa världsspelare.

Alfredsson fortsätter utvecklas

Daniel Alfredsson är kanske den minst hyllade av alla svenska hockeyhjältar, men den som jobbat hårdast för sin framgång. Han utvecklas för varje år trots att han är en bit över trettio och aldrig var någon ungdomsstjärna.

Han borde framhållas i varenda utbildningsprogram som Tommy Boustedt sitter och snickrar ihop där på förbundet.

Affe leder NHL:s bästa kedja. Han var inte ens ordinarie i TV-pucken under en tid då Göteborg tillhörde de sämsta lagen i Sverige.

Det tål att tänkas på.

Och titta och betänk - NHL:s tio bästa kedjor.

Och sju svenskar.

Det har aldrig hänt.

lll

Allt måste ha sitt slut.

Därför ska inte Mario Lemieux finnas med i Kanadas OS-trupp till Turin.

Det spelar ingen roll att han och Wayne Gretzky är gamla kompisar och att Gretzky alltid hyllat Lemieuxs ledaregenskaper i omklädningsrummet.

Men att ta med en överviktig 40-åring vore ett hån mot alla yngre spelare.

Lemieux har inte tagit ett skär över egen blå på hela säsongen och är trea från slutet i hela NHL i plus/minus-statistiken. Han har minus 16 i spel fem mot fem.

Mario har själv insett det galna i situationen, där han lovats en plats i OS-truppen.

Det hedrar honom.

Hoppas Gretzky

är lika klok.

NHL:S BÄSTA KEDJOR

Mats Wennerholm