”HENRIK! HENRIK! HENRIK! HENRIK!”

New York-publikens nya favorit fick stående ovationer i Madison Square Garden: ”Det här har jag drömt om”

Foto: PONTUS HÖÖK
HOCKEY

NEW YORK

New York hade en sak att säga igår:

"Henrik! Henrik! Henrik!"

Rangers svenske målvaktshjälte höll säsongens andra nolla hemma mot Florida och renderades så våldsamma ovationer att Madison Square Garden höll på att spricka.

- Hur det kändes? Ståpäls. Det är det här jag har drömt om i hela mitt liv, säger "Henke" och ler lyckligare än en nybliven Lotto-miljonär.

Det började fem minuter före slutsignalen.

Henrik Lundqvist hade då stoppat ett 30-tal skott från hungriga Florida-pantrar och de 18 000 fansen i Madison Square Garden började ana att deras hjälte var på väg mot en fet nolla i protokollet.

Så de började skrika.

Först en läktarsektion.

Sedan ytterligare någon.

Till slut stod hela legendariska Garden upp och skanderade:

- Henrik! Henrik! Henrik!

Och eftersom uppdraget fullföljdes, eftersom "Henke" trots ivrig Panthers-forcering på slutet och sammanlagt 40 skott verkligen höll sin nolla, fortsatte hyllningarna efteråt.

Utsågs till matchens stjärna

Matchens främste stjärna, som han utsågs till, fick göra ett litet ärevarv på isen medan ramsan dånade vidare under det välvda taket:

- Henrik! Henrik! Henrik!

Man behöver inte ha odlat någon överdriven fosterlandskärlek för att som svensk bli rätt tagen i såna lägen.

- Vad ska jag säga? Det är en otroligt häftig känsla att höra det där. Jag får enorm ståpäls. Det är ju sånt här jag drömt om i hela mitt liv, säger "Henke" när Sportbladet till slut når hans lilla hörn i Rangers spatiösa omklädningsrum.

Det är inte det lättaste.

Den överlycklige svensken har sjudubbla led av reportrar, fotografer och tv-team runt sig efter bragdmatchen.

Alla vill veta hur det känns och hur han gjorde och man ser på tungsviktsskribenter som Larry Brooks, New York Post, och John Dellapina, Daily News, att de redan börjat fila på översvallande Lundqvist-hyllningar till söndagsupplagorna.

Nollan - ingen tillfällighet

Förmodligen kommer de att understryka att det inte var någon tillfällighet att den 23-årige rookien lyckades hålla sin kasse ren från motståndarpuckar.

Det hör man på honom när han berättar.

- Jag har gått och varit irriterad på den där skitpucken jag släppte in på övertid mot Tampa förrförra matchen. Det satt i flera dagar.

Det var så tungt?

- Ja, usch. Jag var sur. Och blev ännu surare när jag inte fick stå matchen efter. Då ville jag ju ta revansch. Men när jag nu fick chansen igen var jag otroligt fokuserad. Jag ville verkligen hålla den där nollan.

Du fick draghjälp från läktarna. Det var fler än du som ville att du skulle hålla nollan.

- Ja, när de började skrika mitt namn, då kände jag att...jag ska jävlar inte släppa in någon puck här!

Att Lundqvist inte stod torsdagens match mot "Foppas" Philadelphia beror på att coachen Tom Renney vägrar utse en förstamålvakt .

"Henke" och Kevin Weekes fortsätter alternera och den oskrivna regeln är alltjämt att den som vinner får stå.

"Den som vinner står"

Men det surras redan om att svensken i och med Florida-matchen slutligen konkurrerat ut den mer rutinerade Weekes.

- Nja, det vet jag inte, säger "Henke, jag tror det är samma sak som gäller även i fortsättningen. Den som vinner står. Jag tycker det är rätt bra.

- Att jag inte spelar varenda match är nog bra med tanke på OS också. Jag kommer inte att vara för sliten.

OS, ja. Det är bara en månad kvar och Tre Kronors keeper har börjat längta.

- Jag tänker på OS varje dag just nu.

Var det OS-formen vi såg mot Florida?

- Nej, det här var New York Rangers-formen (flinar stort).

Okej. Men kan du ta med dig den till Turin då?

- Jag tror det. Jag känner mig fräsch i kroppen. Det ska nog bli bra.

Ljuv musik.

Tre Kronors fans har anledning att vara lika euforiska som New York Rangers diton.

Förste svensk att toppa NHL:s målvaktsliga

Foto: PONTUS HÖÖK

Per Bjurman