Hatmötet framför andra

Colorado–Detrioit: Prestige, hat och alltid brutala slagsmål

HOCKEY

I kväll är det dags för NHL:s verkliga hatmöte:

Colorado mot svensklaget Detroit Red Wings.

Fråga förre Mora-spelaren Daniel Cleary och ni förstår varför.

Mer än bara poäng står på spel i eleganta Pepsi Center i Denver i kväll.

Det handlar om prestige – och hat.

För att förstå varför dessa fighter alltid är så speciella måste man gå tillbaka till 1996, då Colorados Claude Lemieux med en crosschecking av det fulare slaget sänkte Detroits center Kris Draper.

Sedan dess har mötena mellan Colorado och Detroit varit brutala.

Fyllda av slagsmål.

Rivaliteten stor

Att nämna namnet Colorado är förbjudet bland Detroit-spelarna.

Fråga forwarden Daniel Cleary – förra året i Mora – som spelar sin första säsong i Detroit.

Under en middag i Calgary nyligen nämnde han namnet på Colorados förre målvaktshjälte Patrick Roy.

– Vi diskuterade hockey under en lagmiddag och jag sa Roy. Då fick jag lämna maten och gå ut, säger Daniel Cleary till Detroit Free Press.

Detroits veteraner Kris Draper och Steve Yzerman tvingade honom att stå utanför restaurangen och vänta i fem minuter.

Som straff.

Tuffa slutspelsmatcher

– Man kan förstå att rivaliteten finns där, speciellt bland de lite äldre killarna.

Svenske stjärnbacken Nicklas Lidström ger en annan förklaring till de tuffa mötena med Colorado.

– Vi har spelat många tuffa slutspelsmatcher mot Avalanche. Vi har fortfarande inte mött till exempel Columbus i ett slutspel och därför har det inte hunnit byggas upp någon rivalitet.

Sedan Peter Forsberg försvann har Colorado inga svenskar i laget, men i Detroit kryllar det av blå-gula.

Bland andra Nicklas Lidström och Tomas Holmström.

Patrik Thornéus