"Tellan" - nu ohotad etta i Toronto

"Jag får stå hur mycket jag vill"

1 av 2 | Foto: REUTERS
"KÄNNS FANTASTISKT" Mikael Tellqvist är given förstemålvakt i Toronto - en chans han väntat på i flera år.
HOCKEY

Torontos målvakt Ed Belfour är borta resten av säsongen och Mikael Tellqvist har fått chansen.

Han är numera lagets förstemålvakt.

- Tränaren har sagt att jag får stå hur mycket jag vill, säger "Tellan" till Sportbladet.

Mikael Tellqvist har väntat på chansen i flera år och när det blev klart att målvaktslegendaren Ed Belfour blir borta resten av säsongen på grund av en elakartad ryggskada ville Torontos coach Pat Quinn prata med "Tellan".

- Han sa att det var upp till mig att säga hur mycket jag orkade spela. Det känns fantastiskt att äntligen få vara förstemålvakt i NHL, säger Mikael Tellqvist.

"Ingen större press"

Han har nu stått sju matcher i rad och 13 återstår innan grundserien är färdigspelad.

- Det kommer några viktiga fighter, om man säger så. Men jag är beredd.

Toronto jagar en plats i slutspelet och för att lyckas nå målet är det ett måste att Mikael Tellqvist storspelar.

Inte ens det kanske räcker.

-Samtidigt känner jag faktiskt ingen större press. Tvärtom. Det var värre när jag var bänknötare och bara fick spela sporadiskt. Då var man hela tiden tvungen att prestera när man fick chansen och det var riktigt jobbigt, säger den förre Dif-målvakten.

- Nu får jag arbetsro.

Tellan spelar också för framtiden.

Det är inte säkert att den snart 42-årige Ed Belfour någonsin kommer tillbaka.

- Jag kan bara göra mitt bästa. Sedan får man se. Men jag ska försöka ta chansen, säger Mikael Tellqvist.

Ny ödesmatch

Går inte Toronto till slutspel är han en av NHL-stjärnorna som blir ledig till VM i Lettland.

- Jag funderar inte så långt. Vi ska försöka ta oss till slutspel med Toronto, det är det viktiga, säger Tellan.

- Men blir jag tillgänglig är jag naturligtvis intresserad. Beror lite på vad Toronto i så fall säger. Jag är lite småskadad just nu.

I dag spelar Toronto borta mot Montreal.

En ny ödesmatch väntar.

Patrik Thornéus