Rangers definitivt klara för slutspel

Straffade Foppas Flyers i toppmötet

HOCKEY

NEW YORK

New York Rangers är klara för Stanley Cup-slutspelet.

Efter nattens straffseger hemma mot Philadelphia Flyers kan man för första gången sedan 1997 konstatera det..

– Rätt trevligt, sa Michael Nylander, en av de stora hjältarna, efteråt.

Rangers-spelarna jublar efter nattens straffseger.
Foto: AP
Rangers-spelarna jublar efter nattens straffseger.

I praktiken har pånyttfödda Rangers förstås varit slutspelsklara en längre tid.

Ändå var glädjen i ett kokande Madison Square Garden påtaglig när platsen bland de sexton efter en gastkramande straff-session mot Philadelphia Flyers säkrades också i teorin.

– Ja, skönt att det är klart nu, konstaterade Michael Nylander efteråt.

Första hemmasegern mot Flyers

Han var en av de stora hjältarna under vad som faktiskt var säsongens första hemmaseger mot Flyers.

Först gjorde han, assisterad av Sandis Ozolinsh och radarkompisen Jaromir Jagr, det makalösa Makarov-mål som innebar 1-0.

Sedan slog han den grymma passningen till Martin Strakas 2-2-kvittering

Och så satte han kvällens första straff, mellan benen på Robert Eche.

–Jag har bra omgivning, löd Nynäshamn-sonens sedvanligt blygsamma förklaring efteråt..

Sanningen är att den skamligt underskattade ”Nyllet”, efter fjorton år på den här sidan Atlanten, gör sin hittills bästa NHL-säsong och kommer att bli ett av Rangers vassaste vapen i nämnda slutspel.

Ett annat kommer att bli Henrik Lundqvist, men i natt spelade han ingen hjälteroll.

Henke skadad

”Henke” är, som vi berättar om på annan plats, skadad och satt på läktaren.

I hans ställe fick Kevin Weekes – äntligen – göra en stormatch inför den kräsna Garden-publiken. Han hyllades efteråt med den sortens standing ovations som vanligtvis bara föräras ”Kung Henrik”.

Peter Forsberg gjorde en stabil insats, men missade sin straff och fick för första gången den här säsongen känna på hur det är att förlora i New York.

Ändå var han tämligen samlad efteråt.

– Synd på en fin svit här på Garden, log han.

– Men det var en bra match. Hård och tät. Rätt rolig att spela faktiskt.

???

Montreal Canadiens är på uppåtgående och har efter nattens 5-3-seger mot Boston riktigt bra slagläge på en

playoff-plats, de också.

???

Mattias Weinhandl svarade för ett mål och en assist när hans nya klubb, Minnesota, slog St Louis.

Glädjande besked för Bengt-Åke Gustafsson. En Weinhandl i form borde rimligen sitta fint i hans VM-trupp.