Grattis Foppa

Sportbladets Mats Wennerholm: Nu är du på väg mot tredje titeln

HOCKEY

PHILADELPHIA

Från NHL:s sämsta till NHL:s bästa lag.

Och nu är Peter Forsberg på väg mot sin tredje Stanley Cup-titel.

Nattens blixtaffär kunde inte ha slutat lyckligare för Foppa.

I går var han en Flyer utan vingar.

Idag är han en Predator på väg att sätta huggtänderna i en tredje Stanley Cup-titel.

Inför nattens omgång var Nashville NHL:s bästa lag med sina 81 poäng.

Foppa kommer också att återförenas med Paul Kariya, som han spelade ihop med under en säsong i Colorado 2003-04.

Deras vägar korsades också i den klassiska straffläggningen i OS-finalen i Lillehammer 1994.

Kanada hade faktiskt chansen att kvittera efter Peter Forsbergs numera klassiska dragning, men Tommy Salo räddade Paul Kariyas sista straff och gav Sverige segern.

Countryns hemstad

Men det finns fler mycket bra spelare i Nashville. Finländske backen Kimmo Timonen är en av NHL:s mest underskattade spelare och snabbe Steve Sullivan har vuxit till en stjärna i countryns hemstad.

Det finns både talang och rutin i laget och framför allt en målvakt stark nog att hålla i ett helt slutspel - tjecken Tomas Vokoun.

Med Peter Forsberg i laget växer Nashville ytterligare och är favoriter till Stanley Cup-titeln i dagsläget.

Inget klassiskt lag

Det är bara att gratulera.

Han har inte spelat i ett bättre lag sedan storhetsåren i Colorado Avalanche.

Nu är inte Nashville något av NHL:s klassiska lag, men det var inte Colorado heller då Foppa flyttade dit med den organisation som sålts från kanadensiska Quebec.

Det är också tydligt hur gärna Nashville ville ha Foppa i laget.

De fick betala ett högt pris med talangen Ryan Parent och Scottie Upshall – plus två draftval, ett förstarundesval och ett tredje.

Jag tror att han kommer att göra braksuccé, nu då han fått ordning på högerskridskon med hjälp av kompisen Peter Hedström från Umeå.

Alla ska veta att gamla Foppa varit tillbaka efter senaste skadeperioden.

På de tretton matcher han spelat sedan dess har han gjort 17 poäng – 4 mål och 13 assist.

Det är siffror man känner igen.

Ville inte lova fler år

Jag tror inte han vantrivts i Philadelphia på något sätt, men han vägrade att lova ytterligare år så länge han inte var hundraprocentigt säker på om foten skulle hålla.

Jag tror faktiskt att han var ärlig där, även om det redan finns konspirationsteorier här i Philadelphia som säger att han väntade för att tvinga fram en affär från Flyers sida.

Nu var det Flyers 74-årige ägare Ed Snider som tappade tålamodet, när han mötte Foppa tidigare under torsdagskvällen svensk tid.

Han fick inget svar, slog näven i bordet och så var affären genomförd på bara några timmar.

Ganska typiskt för Snider.

Det är snabba bud i NHL och när Peter Forsberg värmde upp i nattens match såg jag fram mot mötet mellan honom och Mats Sundin.

Sedan kom beskedet fem minuter före nedstläpp:

Peter Forsberg är struken ur laguppställningen.

Hela pressläktaren här i Wachovia Center förvandlades till en myrstack i några minuter.

Reportrar sprang fram och tillbaka med sin anteckningsblock och mikrofoner.

Och på isen märktes att det var ett chockbesked för Foppas alla lagkompisar.

Toronto tog ledningen med 3–0 redan i första perioden och matchen var i princip över.

Jag tycker faktiskt lite synd om killar som Simon Gagne och Mike Yorke. De bildade en världskedja med Foppa som center. Utan Foppa och med Mike Comrie som i natt, är det bara en kedja i mängden.

Allt om övergången:

Mats Wennerholm